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圣经的管家观念的反主流文化

作者:奧利佛.格蘭士 丨 来源:本会刊物 丨 发布时间:2013-12-07

从管理物质到管理关系
奥利佛.格兰士

  近年来,整个世界一直在严重的经济和金融危机中挣扎。失业率一直居高不下。许多家庭因為无法继续缴纳房贷而流离失所,子女也被迫中断大专学业。这种情形使我们不由得想去看一看,圣经上对於人类经济究竟有何看法。

  “经济"一词(英文称economy)来自希腊文辞汇oikonomía,我们可以在新约圣经中看到这个词(提前1:4)。这是一个复合词,由oikos(“房屋”)和nómos(“律法”)构成,这个复合词的意思就是“房屋规律”。执行房屋里的规律的就称為 “管家”(路12:42),这裡的“管家"一词也可译為“经济学家"。

  那麼,房屋里有什麼规律呢?这取决於我们所谈论的是什麼类型的房屋。究竟是医院、学校,或者是银行?不同的房屋有不同的价值焦点,因此也要求实行不同的规律,以保护其核心利益并促进其发展。一所学校最核心的价值便是其中的学生。因此,管治学校的规律就是教学法以及促进学生学习的方法。医院是為病人服务的,因此管治医院的规律就是医疗方法,专注於改良健康的方法。银行依从金钱储蓄定律,把金融倍增。总而言之,不同的价值,引发不同的规则。

圣经上的反主流文化

  我们要问一个问题,什麼价值能代表我们所居住的“房屋”的特色。当代的主流文化这样回答这个问题:最基本的价值就是我们周围充斥著的物质财富。从这种核心价值衍生出来的规律就是经济规律,引导我们在物质价值上增长。生活怎样才算好呢?就在我们能挣许多钱的时候,在我们能买大车的时候,就是我们能买好的房子的时候,就是我们能买最新的iPhone手机的时候。因此,整个社会在推动著我们成為优秀的消费者。我们是人,因為我们是消费者。

  关於我们在所住之房屋中所找到的基本价值是什麼的问题,圣经提供了截然不同的答案。我们在创造的记载中看到,当初上帝安置人类居住的房屋很大──“全地”(创1:28)。上帝把我们安置在一个由山川、河流、平原、湖泊以及各种动物植物构成的家园中。这所“大房子”中的最根本的价值是什麼呢?圣经告诉我们,我们这所房屋最根本的“资產"并不是以贵价金属或蔬菜產量的金钱价值来衡量的,而是专注於创造之约——所有生物之间的关系:(1)亚当与夏娃之间的关系,推而广之是人与人之间的关系;(2)人类与动物之间的关系;(3)人类与上帝之间的关系。上帝在其创造过程中只有一次说“甚好”,就是在他制定了人类男女之间关系以及人类与动物之间关系之后(28-31节)。上帝要求人类照顾好地上的动物,就像一个英明善良的国王要照顾好他的臣民一样。上帝严肃地强调,动物要受保护,而不是当作食物。实际上,在上帝最初的计画中,人类和动物的食谱其实是一样的(都是水果和菜蔬)。
管家的責任
  我們是上帝的管家。祂託付我們時間與機會、能力與錢財、地上的福分與資源。我們有責任適當地使用它們。我們由於忠心地服事祂及服事我們的同胞,藉著將什一歸還祂,為了福音的宣講,藉著支持教會及教會增長所作的奉獻而承認上帝的主權。管家的身分,是上帝為了培育愛、勝過自私與貪心,所賜給我們的一項特權。管家因他的忠心而使他人得福時,就歡喜快樂。
(創1:26-28;2:15;代上29:14;該1:3-11;瑪3:8-12;林前9:9-14;太23:23;林後8:1-15;羅15:26, 27)。

安息日和管家

  婚姻和安息日的设立(创2:1-3,24,25)进一步将上述三重伙伴关系强调為创造的核心价值。安息日并不是由经济日程来管理的;在这日,工作和其他义务不再妨碍亲密的关系,不再使人彼此疏远。安息日给我们时间和空间,可以完全专注我们身边的人──无论他们是家庭成员、邻居或外来客,最根本上来说专注上帝。在我们的时代,这是个很原始的思想。至於在一个星期之中,我们不是专為“赚钱"而工作,不是為崇拜物质进步而工作,而是希望為了达到并改善与所有生物之关系而工作。我们是人,因為我们是伙伴。

  安息日的理念并不是要有一个休息天,让人从工作中恢复。上帝也不用从他的工作中恢复。安息日的理念,是為了让人摆正各种事物的顺序,在一周中,工作不要过於其实际的需要,这样就没有筋疲力尽、挫败感和物质的迷梦危及上帝赐给人类所住家园的核心价值:亲密、照顾、理解和认识。

  圣经对此非常重视,表明安息日不仅是一周的高峰,还是我们生活中每个阶段的专注点。每逢第七年,以色列人要从劳碌的工作中得以休息(出23:10-13)。在此期间,父母可以多花时间陪伴他们的孩子,夫妻之间可以享受婚姻生活,并且人类还可以与上帝同行共话,加深属灵的交通。

  安息日还不仅是每週的高峰或者我们生活中的专注点,它还有更广泛的代际目的。以色列人中谁也不必因自己父母那辈人的经济选择而遭受痛苦。每逢第五十年,以色列中每个人都保证能拥有足够的物质财產,从债务中得释放,可以建立一种注重关系的生活,保护动物和上帝的创造,并将上帝当作其人生核心的指南(利25:8-13)。我们可以这样说,安息日就是“创造之约”的同义词。安息日是我们所住“房屋”的核心价值。

  人类受邀作一个安息日的“经济学家"(或管家)。这是圣经中有关管家责任的基本概念。那些取决於这价值的律例是多方面的。上帝让摩西写下许多律法,表明安息日当怎样度过,关系可以怎样促进和保护。

  不幸的是,圣经中的经济(管家)概念在人类歷史上反复受到挑战和破坏。人类开始互相残杀(创4:8,23)。他们开始杀害与之做伴的动物的性命(由寧录开始,圣经上说他是个英勇的猎户[译者按:就圣经本意和本文意向所指,英勇应当换為残忍);参见创10:9),甚至人类后来试图篡夺他们最终极的伙伴——上帝的地位(见创11:1-9节所载巴别塔的故事),并且人类建造了许多城市,作為生產中心,目的是為了促进商贸的繁荣和生產的发展。将安息日视作生命最基本的价值的观念,却被忽略甚至被取代。

  在末世,上帝发起了复临运动。正如啟示录14章中所记三位天使一样,我们也蒙召将上帝的末时信息传给世界并提醒其上的居民──包括巨大经济危机的始作俑者还是其受害者──有关创造主、我们所居住的家园和人生的终极意义。

  第三位天使呼吁我们要勇敢,要勇於将更多的时间、金钱、恩赐和才干投入到我们的家庭、同胞、大自然和教会中,而不是在这个巴比伦式的世界中,将这些宝贵的资源浪费在用於提高我们社会地位的事物上(参见啟13:15-17;14:9-12)。

  第二位天使大声喊叫说:“巴比伦大城倾倒了,倾倒了!”(啟14:8)这提醒我们世界的末了已经近在眼前了。上帝的经济很快就要恢复了!

 

奥利佛.格兰士,祖籍德国,现在是阿姆斯特丹自由大学和荷兰新教神学大学的博士后研究员。他和妻子凯伦并两个女儿一起生活,他最近受邀前往美国安得烈大学神学院出任旧约学教授。