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盗用教会款项

作者:李荣柏牧师 丨 来源:复临杂志 丨 发布时间:2012-07-05
盗用教会款项

即便出于好意,也是错误的。
    最近一则头条新闻报导:“罗马天主教纽约大主教管区一名妇人被控挪用一百万美元。”这名67岁老妇从事财务人员,持续七年不声不响地耗资那为天主教学校而设的资金。她每次取走的钱都不超过2,500美元,都需要一位上司签署。外聘审计员本来发现了350,000美元的亏空,警方就开始调查。但这七年间,怎么没有人发现呢?
    容易接触到教会资金,为人制造机会去欺骗组织。本会有这样的例子,负责应付帐款的雇员或义工,将教会的公用事业账单和自己个人的公用事业账单一起计算,用教会的支票来写一个总数付款。这种行为可以长期没有人发现。
    这些只是罕见的不幸事件吗?很不幸,不是。在非营利组织和宗教组织中,这种侵吞盗用公款的行为呈现扩展和上升的趋势,甚至在本会也值得注意。
    本会的运作以对雇员和义工信赖为基础。感谢主有这么多人兢兢业业地为教会服务,忠心工作并义务履行教会的使命。不幸的是,有少数人出于各种原因,觉得自己可以用忠心教友所捐献的神圣礼物来帮助自己。弄得这事复杂化的,是有些人感到内部管制的设立是告诉员工和义工我们不信任他们。实际上,这些安全措施同样也帮助诚实人,创造一个环境让诚实的人好好工作,不怕有人控告他们做错事。
 
帮助圣工
    最好的意图有时也会造成灾难。想象一下有一位地方教会的司库,收到电邮说他被选中来协助发信人从另一个国家的一个账户把数百万美元“放出来”,他是何等兴奋呢?这事会是真的吗?上帝是不是要带领他做一些特别的大事?
    当然,如果他真有了电邮中描述的那样一大笔钱,那他就能用许多方式帮助自己经济拮据的教会了。他也是这样想的,甚至祷告让这样的事梦想成真。他给对方回了邮件,但很快他就陷入一个恶性循环的骗局中。对方说如果想获得这笔佣金,他必须先寄一笔转帐费用。事情处理中的每一步似乎都很合理。终止这过程会要求他放弃已“投资”的金钱,但他自己又没有钱可用来取得这笔承诺给他的巨额款项。他可用到的好办法,就是先从教会捐献中“借”一部分,最后可抵销任何造成的问题。他打算从那重大的收益中把原先的钱放回教会中,还捐出额外的金钱。
    无论动机是什么,这就是盗用公款。这个好心的教会司库很快便发现自己因盗窃教会一百万美元而面临刑事判决。当地教会也在尽力弥补这个经济上的损失。最后的结果是教会和司库全都受到损失,唯一获利的便是那些设计骗取教会钱财的人。
    这样的事可能发生在我们身上吗?请再三想想。事实上,这就是发生在本会中的真实个案。
保护主的教会
    你认识自己教会的司库吗?他们是否每月向堂董会报告财务呢?是否能及时有效地回答关于当地教会财务的问题呢?
    在一个个案中,因没有意识到警告的兆头(见下面的“你如何预防资金盗用”)而导致最终发现这个教会根本完全没有司库!堂主任缺乏管理教会的知识,自己看守帐目,成千上万的教会财产因而滥用了。

    本会正面临越来越多的重大经济损失,有时数额竟然超过一百万美元。复临教会风险管理(Adventist Risk Management)是全球总会机关为教会指定的风险管理和保险计划,通过外界的保险人赔偿教会的经济损失。不幸的是,在保险行业里,损失的增多意味着保险费用增加。
    除了刚才所说的保险问题带来的损失和挑战外,还有大量的免赔额必须由相关教会机构自己承担的。有些地方的免赔额可以大到不值得去取那保险赔偿。例如在美国,免赔额是两千五百美元。
    有一点很重要的要记住,教会款项的盗用不仅带来经济损失,它还对教会本身造成很大的冲击,使教会活动中有了不信任的感觉,也分散大家对使命的专注。此外,像上文提到的罗马天主教会的例子中,媒体的报导使信仰上帝之人的声誉颜面扫地,将来还如何在小区中宣教呢?
    教会需要采取切实步骤保护教会的资源,并给雇员和义工提供一个环境,让他们在一个受保护的文化中工作(见下面的“警惕!”)。请记得,上帝委托我们管理祂的财产,赋予了极大的责任。当我们在照管主的教会时,必须确定自己是遵循崇高的标准。将来必有一天,我们要为上帝交托我们手中的资源向祂交帐。

你如何预防资金盗用:

1. 雇用适当人才。对于能接触到教会资金的雇员和义工,要对其背景作彻底深入的了解和审查。刑事犯罪背景调查花费并不大,却可以保证所录用之人来源可靠。此外还需要进行行为考核。
2. 如果义工是新来的,并且当地教会并不了解,那么不要让他掌握教会钱财。
3. 分权。建立严格的出纳和会计制度,或是钱财管理,或是会计,或是资金的支出,都不要让一个人去负责所有的过程。
4. 有一的的记录系统坚持要最新的帐目记录。没有正式的发票就千万不要付款。让第三者审查所有已收钱的供货商,以便决定他们是提供货物和服务的合法供货商。
5. 要清楚地定明多少数额的开支和支票签发需要经过哪个层次的批核。
6. 要有独立的第三者来查帐。在地方教会层面,一般由区会司库房负责。
7. 如果你怀疑有问题存在,不要犹豫和等待。和当地教会的司库进行联系。区会已经与各种资源联系以协助,包括全球总会查帐服务。 

警惕!:对于当地教会能够接触到资金的雇员和义工,注意以下几方面:
1. 经济需要。不良的经济状况或个人困难可能导致个人做出错误的决定。一名雇员如果经常要求预先支付款项,这有可能是更大问题出现的先兆。
2.雇员的不满。那些感到自己未得到充分赏识或工作过多的员工,可能会感到错误的经济行为是合理的。
3. 那些与卖主和服务供货商太紧密的关系。
4. 奇怪的行为。雇员或义工不愿意让别人检查他们的工作,或者不愿休假,甚至连不在岗位的短暂时间也不愿意让别人处理他们手上的财务。
5. 雇员或义工的生活水平超过他们的实际收入。

   

  “人心多有计谋,惟有耶和华的筹算,才能立定。”(箴19:21)

李荣柏牧师是天路在线—文章—书籍—专辑—视频—问问—见证—健康——天路在线网站,使奔走天路的你从新得力全球总会司库兼复临教会风险管理公司董事长。