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上帝的余民教会
第一节 上帝对祂教会的爱

第一节 上帝对祂教会的爱

祂最关怀的对象

1892年12月23日于澳大利亚墨尔本

全球总会亲爱的弟兄们:

我向弟兄姐妹们证明,基督的教会即便有软弱和缺点,也是祂在地上最关怀的唯一对象。祂一方面向全世界的人发出邀请,要他们到祂那里获得拯救,一方面也委派祂的天使向每一个本着痛悔之心来到祂面前的人提供神圣的帮助,并藉着祂的圣灵亲自临格在祂的教会之中。“主耶和华啊,祢若究察罪孽,谁能站得住呢?但在祢有赦免之恩,要叫人敬畏祢。我等候耶和华,我的心等候,我也在祂的话里盼望。我的心等候主,胜于守夜的等候天亮。以色列啊,你当在耶和华里盼望:因祂有慈爱,有丰盛的救恩。祂必救赎以色列脱离一切的罪孽”(诗130:3-8)。{GRC 5.1}

传道人和全会众啊,让我们用这话,衷心感激上帝对教会全体和我们个人的伟大慈爱吧。“以色列啊,你当在耶和华里盼望;从今时直到永远。”“站在耶和华殿中,站在我们上帝殿院中的,你们要赞美耶和华,因耶和华本为善;要歌颂祂的名,因为这是美好的。耶和华拣选雅各归自己,拣选以色列特作自己的子民。原来我知道耶和华为大,也知道我的主超乎万神之上”(诗131:3;135:1-5)。我的弟兄姐妹们,试想主有一班人,一班选民,就是祂的教会要归祂自己,作祂在这个被罪恶所摧残的悖逆世界上所设立的堡垒。祂定意让祂的教会不承认其他的权威和律法,只承认祂的权威和律法。撒但有一个庞大的同盟,就是他的教会。基督称他们为撒但一会的人,因为其成员都是罪恶之子。撒但一会的人一贯抛弃上帝的律法,混淆善恶之间的界限。撒但正在悖逆之子中大肆活动,藉着他们将叛逆和背道夸奖为真理和忠诚。他现在正用他邪恶的精神煽动人继续进行他在天上所发动的反抗上帝的大叛乱。{GRC 5.2}

清楚明确的特征

现今教会应穿上她华美的衣服,就是“基督我们的义。”藉着高举上帝诫命和耶稣真道,在世人面前恢复和彰显其清楚明显的特征。教会要在其本有的光泽上显示出圣洁的美,而与背弃上帝律法之人的丑陋及黑暗形成对照。我们就这样承认上帝和作为祂天上地下政权基础的律法。教会要在世界明确地维护祂的权威,不承认任何与耶和华的律法相冲突的法律。如果不顾上帝的安排而听任世人影响我们的决心和行动,上帝的旨意就遭到了破坏。不论借口多么动听,如果教会在这一点上动摇了,天上的案卷中,就要记下她背弃最神圣的付托,背叛基督的国度。教会若在天上全宇宙及地上各国之前坚持她的原则,坚贞地维护上帝律法的尊严与神圣,则连世人必会被吸引并表示钦佩。许多人也会因看见我们的好行为,而将荣耀归与我们在天上的父。忠心诚实的人都带有天国的凭证,而不是地上统治者的凭证。众人也必认出谁是蒙拣选有忠心的基督门徒,而且要在凡尊敬上帝并为祂所看重之人得冠冕与尊荣,领受极重无比永远之荣耀的时候,认出他们来。……{GRC 6.1}

主已为祂的教会准备了各种的能力与福分,使教会可在世人面前显示祂自己丰满的形像,并使教会在祂里面得以完全。教会要不断彰显那永存的世界,以及那超越世上一切法律的律法。祂的教会要成为按照上帝的样式建造的圣殿。天上的建筑师从天上带来测量的金杖,使每一块石头都按照神圣的标准雕琢打磨,成为天国的标志,向四面八方反射公义日头的清明光线。教会要受天上吗哪的供养,单单受上帝恩典的保护。她要穿上光明公义的全副军装,投入她最后的战斗。渣滓和无价值的材料终必消灭,而真理的感化力却要向世人证明它使人成圣和高尚的品质。……{GRC 6.2}

上帝的实验

主耶稣藉着显示祂的怜悯与丰盛的恩典,正在人心中进行实验。祂所造成的变化是非常惊人的,以致那气冲志骄,伙同他的邪恶同盟敌挡上帝和祂政权律法的撒但,也视他们为他的诡辩与欺骗所无法攻克的堡垒。对于撒但而言,他们真是不可思议的奥秘。上帝的使者撒拉弗和基路伯,就是奉命与人合作的天上生灵,怀着惊喜的心情,看着那班曾为可怒之子的堕落人类,通过基督的训练,按照上帝的形像造就品格,而成为上帝的儿女,可以充分享受天国的快乐。{GRC 7.1}

基督为祂的教会提供了充分的便利,好使祂从自己的赎买的产业中,获得大宗的荣耀的收入。教会既蒙赐予基督的义,就成为祂的库房。祂的慈怜、仁爱、与恩典的财富,要在此作最后的丰盛展示。基督在祂代求的祈祷中,宣称天父对我们的爱和对祂这位天父独生子的爱同样伟大,并说祂在哪里,我们也必同祂在那里,永远与基督和天父合而为一。这一宣言既使天军感到惊异,也使他们感到极大的快乐。祂丰富充满的圣灵恩赐,要成为教会的避火墙。阴间的权势无法胜过她。基督必因祂子民无玷污的纯洁和无瑕疵的完全,而视他们为自己一切苦难,屈辱和慈爱的报酬,也是祂荣耀的增进。基督是放射出一切荣耀的伟大中心。“凡被请赴羔羊之婚筵的有福了”(启19:9)。——总会公报,1893年,第408,409页。再版于《给传道者的证言》第15-19页。{GRC 7.2}

 

教会是上帝的产业

教会是上帝的产业。上帝一直惦记着在地上遭受撒但试探的教会。基督从未忘记祂屈辱的日子。耶稣虽已经过祂的屈辱,却没有放弃祂的人性。祂仍然怀有同样温慈怜悯的爱,并为人类的祸患而难过。祂始终记住自己曾是一个多受痛苦,常经忧患的人。祂没有忘记那代表祂奋力高举祂被践踏之律法的子民。祂知道那恨祂的世界也恨恶他们。耶稣基督虽已升上高天,然而仍有一条活的链子,将相信祂的人紧系在祂自己无穷慈爱的心坎。连最卑微最软弱的人也都以同情的链子紧系在祂的心上。祂从不忘记祂是我们的代表,具有我们的本性。{GRC 9.1}

耶稣关注着祂在地上的真教会。这教会最大的志向就是与祂合作从事伟大的救灵工作。祂垂听他们痛悔的心所发的强烈祈祷。全能者无法拒绝他们为拯救基督身体任何受试炼被试探的肢体而献的恳求。“我们既然有一位已经升入高天尊荣的大祭司,就是上帝的儿子耶稣,便当持定所承认的道。因我们的大祭司并非不能体恤我们的软弱。祂也曾凡事受过试探,与我们一样,只是祂没有犯罪。所以,我们只管坦然无惧的来到施恩的宝座前,为要得怜恤,蒙恩惠,作随时的帮助”(来4:14-18)。耶稣长远活着替我们祈求。靠赖我们的救赎主,有什么福惠是真正的信徒所不能领受的呢?教会不久将投入她最严酷的战斗。她必是上帝在地上所最疼爱的对象。罪恶的联盟要被阴间的权势所煽动。撒但要将一切责难都加在那班蒙选不受他诡计和谎言迷惑和欺骗的人身上。但我们的代表和元首既被高举“作君王,作救主,将悔改的心和赦罪的恩赐给以色列人”(徒5:31)。难道会关闭祂的心,撤回祂的手,不履行祂的应许吗?绝对不会。{GRC 9.2}

认同祂的教会

上帝有一个教会,一班选民;要是所有人都像我那样,看到基督将自己多么密切地与祂的子民视同一体,就不会听到指责本会是巴比伦的这种信息了。上帝有一班子民是祂同工。他们以祂的荣耀为念,勇往直前。请听我们的代表在天上的祈祷:“父啊,我在哪里,愿祢所赐给我的人也同我在那里,叫他们看见祢所赐给我的荣耀”(约17:24)。天上的元首多么渴望祂的教会与祂同在啊!他们曾与祂共患难,同屈辱。祂最大的喜乐就是有他们与祂同在,分享祂的荣耀。基督要求有权与祂的教会在一起。“父啊,我在哪里,愿祢所赐给我的人也同我在那里。”让他们与祂在一起,是根据祂与天父立约的承诺和协议。祂将所完成的救赎祂子民之功,恭敬地呈献在施恩的宝座前。有应许的彩虹环绕着我们的替身和中保。祂倾吐爱的恳求说:“父啊,我在哪里,愿祢所赐给我的人也同我在那里,叫他们看见祢所赐给我的荣耀”。我们将看到王的荣美。教会也必得到荣耀。{GRC 10.1}

我们现在可以像大卫一样祈祷说:“这是耶和华降罚的时候,因人废了祢的律法。”世人违犯上帝的律法,将达到无比傲慢的地步。他们变本加厉地悖逆,快要越过上帝容忍与慈爱的限度。上帝必要出面干预。祂一定会维护自己的尊严,平息流行的罪孽。难道上帝守诫的子民会被流行的罪孽卷走吗?难道他们会因人们普遍蔑视上帝的律法而受到诱惑,以致轻看那作为上帝天上地下政权基础的律法吗?不。当世人嘲笑和蔑视祂的律法时,祂的律法在祂教会眼中将更加宝贵、圣洁、可敬。他们会像大卫一样说:“因人废了祢的律法。所以,我爱祢的命令胜于金子,更胜于精金。祢一切的训词,在万事上我都以为正直;我却恨恶一切假道”(诗119:126-128)。{GRC 10.2}

战斗中的教会现在还不是胜利的教会。但是上帝爱祂的教会,藉着先知描述了祂是如何对付和抵制撒但的。撒但正在给上帝的儿女穿上最肮脏最污秽的衣服,并说自己有权毁灭他们。上帝的天使保护他们免受仇敌的攻击。先知说:{GRC 11.1}

“天使又指给我看:大祭司约书亚站在耶和华的使者面前;撒但也站在约书亚的右边,与他作对。耶和华向撒但说:撒但哪,耶和华责备你!就是拣选耶路撒冷的耶和华责备你!这不是从火中抽出来的一根柴吗?约书亚穿着污秽的衣服站在使者面前。使者吩咐站在面前的说:你们要脱去他污秽的衣服;又对约书亚说:我使你脱离罪孽,要给你穿上华美的衣服。我说:要将洁净的冠冕戴在他头上。他们就把洁净的冠冕戴在他头上,给他穿上华美的衣服,耶和华的使者在旁边站立。耶和华的使者告诫约书亚说:万军之耶和华如此说:你若遵行我的道,谨守我的命令,你就可以管理我的家,看守我的院宇;我也要使你在这些站立的人中间来往”(亚3:1-7)。{GRC 11.2}

要躲开假师傅

当有人起来,声称拥有一道来自上帝的信息,却不与执政的、掌权的、和管辖这幽暗世界的作战,他们就组成了一个方阵,用兵器对付战斗中的教会。要提防他们。他们没有神圣的凭证。上帝并没有交托他们这样的任务。他们要拆毁上帝想藉着老底嘉的信息所要恢复的。祂若不能医治,就不击伤,祂不使人灭亡。主没有传给人一道使教会气馁灰心的信息。祂责备,祂申斥,祂惩戒;但只是为了祂最终可以恢复和悦纳。我从总会的报告中得知,有许多人的心被软化征服,许多人谦卑认罪,将阻挡救主的垃圾从心门清除,心里是多么高兴!我很高兴得知许多人已经把耶稣接来作为长住的贵宾。正当教会在领受上帝之灵的倾降时,怎么可以到处散发这些指责天路在线—文章—书籍—专辑—视频—问问—见证—健康——天路在线网站,使奔走天路的你从新得力是巴比伦的小册子呢?人们怎么可以受骗到以为大声呼喊就是要呼吁上帝的子民离开一个正在享受安舒日子的教会团契呢?但愿这些受了欺骗的人回归主流,领受祝福,获得上头来的能力。——《评论与通讯》1893年10月17日。再版于《给传道者的证言》19-23页。{GRC 11.3}

组织与发展

自从我们这一班人组织成教会,已将近四十年了。[写于1901年。]我是最初参加组建教会的人之一。我熟知那时所必须应付的困难,以及教会所要纠正的弊病;我也关注了教会对圣工发展的影响。上帝在圣工的初期就在这一点上给了我们特别的亮光。这个亮光连同经验所带给我们的教训,是应予以认真考虑的。{GRC 13.1}

我们的工作一开始就是积极进取的。我们的人数不多,而且大半都是贫寒的。我们的见解几乎不为人知。我们没有礼拜的场所,没有什么书刊,推展圣工的设施也有限。羊群分散在大街小巷,城市村镇和森林之中。我们的信息是上帝的诫命和耶稣的真道。{GRC 13.2}

在信仰与道理上合一

我丈夫同约瑟·贝茨、司提反·皮尔斯、海勒姆·爱德森等几位长老及其他精明、高尚,真诚的人,在一八四四年的时间过去之后,继续探索真理如同寻找埋藏的珍宝一般。{GRC 13.3}

那时我们时常心情沉重地聚集在一起,祈求在信仰和道理上达到统一;因为我们知道基督不是分开的。我们逐一查考要道,以敬畏的心翻开圣经,时常禁食,以便更好地理解真理。经过恳切的祈祷,如果有哪一点不明白,我们就进行讨论,让各人自由发表意见;然后我们再跪下祷告,向上帝献上诚恳的祈愿,求祂帮助我们有一致的看法,使我们可以合而为一,正如基督和天父合而为一那样。我们流了许多眼泪。{GRC 13.4}

我们这样用了很多时间。有时用一整夜的工夫严肃地查考圣经,使我们可以明白那有关现代的真理。有时上帝的灵会降在我身上,难解的经文就藉着上帝所指定的方法阐明了,于是就有了完全的和谐。我们都是一心一意的。{GRC 13.5}

我们竭力避免强解圣经以迎合任何人的见解。我们尽量避免纠缠于一些意见分歧的枝叶问题,尽量减少差距。每一个人心中所想的,就是要在弟兄中形成合一的状态,实现基督使祂的门徒合而为一,正如祂和天父合而为一的祈祷。{GRC 14.1}

有时会有一两位弟兄固执地反对某种提出来的看法,并暴露出心中本性的血气。遇到这种情况,我们就暂时停止查考,宣布休会,使大家有机会个别向上帝祷告,不与其他的人交谈,而单独去研究争执之点,从上天求得亮光。我们在友好的气氛中散会,尽快再开会作进一步的研究。有时上帝的能力以显著的方式降在我们身上。每当清晰的亮光向我们显明真理的要点时,我们便一同流泪欢喜。我们热爱耶稣;并且彼此相爱。{GRC 14.2}

建立教会的秩序

我们的人数逐渐增多了。所撒的种子有上帝浇灌并使之成长。起先我们在私人住宅,在宽敞的厨房,在仓库,在树林和校舍里聚集礼拜,并将真理传给愿意来听的人;然而不久我们就有力量可以建造简陋的礼拜场所了。{GRC 14.3}

随着我们人数的增多,显而易见,如果没有某种组织的形式,就会出现很大的混乱,圣工也无法成功地推进。所以为供养传道人员,在新的地区开展工作,防止不相配的人进入教会或传道的队伍,保管教会财产,出版真理书刊,以及其他许多目的,组织是必不可少的。{GRC 14.4}

但在我们的同道中间,对此却抱有强烈的抵触情绪。守第一日的复临信徒反对成立组织,守第七日的复临信徒多数也抱这样的看法。我们诚恳地祈求主使我们明白祂的旨意,结果祂藉着圣灵赐下了亮光,说明教会必须有秩序和严格的纪律,所以组织是必要的。上帝在全宇宙中的作为都表显出规律和秩序。秩序乃是天国的律法,也应作为祂地上子民的律法。{GRC 15.1}

创办新事业

在成立组织的过程中,我们经历了一场艰苦的斗争。虽然主针对这个问题曾赐下多次证言,但反对的势力还是很强大,所以必须一再应付。但我们知道耶和华以色列的上帝在引领我们,本着祂的美意指导我们。我们进行组织教会的工作,这个进步的举措取得了显著的成功。{GRC 15.2}

当圣工的发展需要我们创办新的事业时,我们也有了相当的准备。主已指示我们关于教育工作的重要性。我们看出需要开办学校,使我们的儿女可以受到不掺杂虚伪哲理谬误的教育,使他们所受的训练符合上帝圣言的原则。我们还看到建立卫生机构的迫切需要,一方面帮助教育我们的同道,一方面造福和启发他人。结果这项事业也展开了。这一切都是最高级的布道工作。{GRC 15.3}

通力合作的结果

我们的工作不是靠巨额的捐献或遗产来维持的;因为我们当中没有几个富人。我们兴旺的秘诀是什么呢?我们的行动向来听从那救我们的“元帅”的命令。上帝已经赐福与我们联合一致的努力。真理发展兴旺了。各种机构也相继建立起来了。那粒芥菜种已经长成一棵大树。组织体系证明是完全成功的。根据圣经的计划,实施了长期慈善捐献。全身都“联络得合式,百节各按各职”(弗4:16)。随着我们的进步,我们的组织体系依然证明是有效的。{GRC 15.4}

避免混乱的危险

任何人都不应以为我们可以取消组织。我们经过大量的研究和许多次祈求智慧,知道上帝已经回答,才将这个组织建立起来。这个组织是在上帝指导之下,经过重大牺牲与奋斗才建立起来的。但愿我们的弟兄中没有人受骗试图将它拆毁。因为你若这样作,就必造成一种你所想象不到的局面。我奉主的名向你声明,这个组织是一定要成立、加强、坚定、巩固的。我们遵照上帝的吩咐“往前走,”在困难重重似乎无法前进的时候勇往直前。我们知道在过去执行上帝的计划时曾付出了多大的代价。这些计划使我们达到了现在的地步。所以人人务要非常谨慎,以免使人对于上帝为我们的兴旺和成功推进祂的事业所命定的制度产生动摇。{GRC 16.1}

天使都在和谐地工作。他们的一切行动都表现出完美秩序的特征。我们越严格地效法天军的和谐与秩序,这些天上使者为我们所作的努力就必越有成效。如果我们看不出自己有一致行动的必要,在行动上无秩序,无纪律,无组织;那么,这些组织严明,秩序井然的天使就不能成功地为我们作工了。他们必要悲伤地离开,因为他们没有受命祝福混乱、散漫和破坏组织的行为。凡渴望与天上的使者合作的人,必须与他们一致行动。凡受过上帝恩膏的人,就必竭力倡导秩序、纪律、和一致的行动,然后上帝的天使才能与他们合作。但是这些天上的使者永不会赞同无规则、无组织、无秩序。这一切的弊病乃是撒但力图削弱我们的力量,摧毁我们的勇气,并阻止我们成功行动的结果。{GRC 16.2}

撒但熟知惟有秩序与和谐的行动方能奏效。他熟知凡与天国有关的事都是秩序井然的。天军的一切行动都以服从和完善的纪律为特征。他处心积虑地引诱一切自命为基督徒的人尽可能偏离上天的安排;因此他要迷惑那些自称为上帝子民的人,使他们相信秩序和纪律乃是属灵的敌人;{GRC 16.3}

并且以为他们唯一的安全之策乃是各行其道,特别与那些团结一致,努力建立秩序与和谐的基督徒团体保持差异。一切为建立秩序而作的努力,都被他们认为是有危害的,是限制合法自由的,因此畏避之犹如畏避教皇制度一样。这些热心的人还以为他们夸耀自己独立思想和行动的自由是一种美德呢!他们决不肯接受任何人的话,也不肯顺服任何人。我蒙指示,得悉撒但特殊的工作是要诱使人们觉得上帝的旨意乃是要他们单干,并且选择自己的道路,与弟兄们保持独立。{GRC 17.1}

上帝正在引领一班人从世界中出来,使他们站在永恒真理,就是上帝诫命和耶稣真道的崇高立场上。祂必训炼并装备祂自己的子民。他们决不至意见不合,一个人相信一件事,而另一个人却持有完全相反的信仰和观点;各人采取独立于团体的行动。藉着祂所赐给教会的百般恩赐和职分,他们要在信仰上团结一致。如果一个人坚持自己对圣经真理的看法而不顾弟兄们的意见,自以为是,主张自己有权固守自己的特殊见解,并强迫别人接受,他怎么能实现基督的祈祷呢?如果再有多人一个一个起来坚持自己有权相信并宣讲自己所喜悦的,而不顾及整个团体的信仰,试问哪里会有存在于基督与天父之间,又是基督所祈求能存在于祂的弟兄们之间的和谐呢?{GRC 17.2}

个人的责任和基督徒的团结

虽然我们各人在上帝面前都有自己的工作和责任,但我们不可单随自己的独立判断,而不顾弟兄们的意见与感情;因为这样行,势必在教会中引起混乱。传道人有责任尊重弟兄们的意见;但他们所教导的道理,以及他们彼此间的关系,却应受训诲和法度的试验。这样,只要大家都有受教的心,我们当中就不会有分裂了。有一些人是倾向无秩序的,并且正在偏离信仰的伟大路标;但上帝却在感动祂的传道人在道理与精神上合而为一。{GRC 17.3}

我们今日的团结必须经得起考验。……我们有许多教训需要学习,也有许多错误需要放弃。惟有上帝和天国是一贯正确的。那些以为自己决不需要放弃某一种喜欢的观点,决不需要改变自己主张的人一定会失望。我们如果顽固地坚持自己的观念和意见,就不能实现基督所祈求的合而为一。{GRC 18.1}

当一个弟兄领受了有关圣经的新亮光时,他就应该坦率地说明自己的立场,其他的传道人也当本乎公正的精神查考圣经,好确定所提出的观点有没有圣经的根据。“主的仆人不可争竞;只要温温和和地待众人,善于教导,存心忍耐,用温柔劝戒那抵挡的人,或者上帝给他们悔改的心,可以明白真道”(提后2:24,25)。{GRC 18.2}

上帝行了何等大的事!

回顾过去的历史,想到我们走到今天的每一步路程,我只能说:赞美上帝!我看到上帝的作为,感到无比的惊讶。我完全信任基督的引导。对于将来,我们没有什么可恐惧的,除非我们忘记了主带领我们所走过的路和祂在我们以往历史中的教训。{GRC 18.3}

如果我们愿意依靠主,我们现在是一班强大的子民,因为我们所传扬的,乃是上帝圣言的伟大真理。我们应当凡事存心感恩。我们既行在上帝活泼圣言所照耀的光中,就负有重大的责任,要与上帝赐给我们的大光相称。我们有许多当尽的本分,因为上帝的真理已经委托给我们,要我们将这真理的一切荣美传给世人。我们都欠了上帝的债,须善用祂所赐给我们的每一个机会,藉圣洁的品格来美化真理,将这警告、安慰、希望和慈爱的信息,传给那些处在谬误与罪恶黑暗中的人。{GRC 18.4}

感谢上帝为我们青年备妥了宗教与智力教育的设施。许多人已经受了教育,参加了美国和国外各部门的圣工。出版社发行了书刊,将真理的知识广传远方。我们理应为这一切有如仁泽满溢之溪流的恩赐而感谢上帝。{GRC 18.5}

我们今日有一支青年的队伍,如果得到适当的指导和勉励,就能大有作为。我们希望我们的儿女能相信真理,蒙上帝赐福,参加帮助其他青年的周密计划。大家都必须如此接受训练,以便能正确地表达真理,向人说明自己盼望的缘由,并在他们所胜任的工作部门中荣耀上帝。……{GRC 19.1}

我们既为基督的门徒,就有责任将我们所明知而世人却没有的亮光散布出去。但愿上帝的子民“在好事上富足,甘心施舍,乐意供给人,为自己积成美好的根基,预备将来,叫他们持定那永远的生命”(提前6:18,19)。——《给传道者的证言》24-32页。 {GRC 19.2}

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