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基督徒经验与教训
附录一:预言的恩赐

[本附录的两篇文章“预言的恩赐”和“接受圣经的考验”是R.W.芒森牧师和D.E.罗宾逊牧师在1914年秋写的。]

预言的恩赐

起初,上帝创造人类并将人安置在伊甸园的时候,人能与创造主和众天使面对面交谈。及至罪恶进入世界,这特权就被撤回了。人就成了必死的,不能瞻仰上帝不可思议的荣耀,也不能生存在祂面前。{CET 237.1}

堕落了的人类虽然不再能与上帝直接交谈,但我们慈爱的天父却始终保持着与人类的交往。通过圣天使的服务,上帝已保护男男女女脱离邪恶的势力,并帮助人类遵照祂的旨意而生活。上帝藉着圣灵为媒介,向人的心讲话,并使哪怕罪恶深重而又愚昧无知的人也能找到那通向义行与永生的道路。{CET 237.2}

上帝也藉着祂所拣选的代言人向堕落的人类说话,在异象和异梦中将有关祂旨意的知识传给他们。这些传达祂旨意的使者通称为神人或先知,是主亲自分别出来,特别担任领受从天而来的真理并将之传给人类的工作。上帝说:“你们中间若有先知,我耶和华必在异象中向他显现,在梦中与他说话。”(民12:6){CET 237.3}

圣经乃是从上帝如此显著地重用之人的著作所汇编而成的。这些人曾向他们当代的人传讲上帝所赐的信息;同时他们也向未来的教会传出许多属灵的真理,发出了劝勉和警告。“众先知”“得了启示,知道他们所传讲的一切事,不是为自己,乃是为你们;那……传福音给你们的人;现在将这些事报给你们。”(彼前1:10-12){CET 237.4}

在族长时代

预言的恩赐不限于任何一个时代。在圣经最早的记录中,我们已经可以看到它显现的实例。亚当的七世孙以诺就是一位先知。他曾展望到以后的世世代代,在预言的异象中看到主的降临,以及在那不敬虔的人身上施行最后审判的事。(犹14,15){CET 238.1}

主曾在异象中向亚伯拉罕、以撒、雅各显现,预言到那将要临到他们子孙的福惠。他曾与这些子孙重申他所立的约,他们就被引领而仰望义人最后的赏赐,并远远望见上帝所经营所建造的天城的荣耀。(见来11:10){CET 238.2}

蒙上帝拣选率领以色列人出离埃及为奴之地而进入迦南的摩西,也是一位大有能力的先知。他论到弥赛亚的来临说:“耶和华你的上帝要从你们弟兄中间,给你兴起一位先知像我,你们要听从祂。”(申18:15)上帝曾将许多启示赐给这个忠心的人;虽然神的荣耀未曾完全向他显现,但圣经说上帝曾和他“面对面”说话。(见申34:10){CET 238.3}

在以色列人定居迦南之后,那包围着他们的拜偶像之人的影响使他们转离了真神,去崇拜日、月、星辰,和许多用金银木石所造成的偶像。这样,他们就违犯了上天为他们的好处而赐下的诫命。当上帝看到选民渐渐远离了他们的创造主和施恩主而趋于灭亡的行径时,祂的慈心就不胜伤痛了。{CET 238.4}

在当时普遍性的背道风气中,还有少数的人保持着效忠耶和华的心;于是上帝就从这些人中拣选了先知,委派他们去呼召众人悔改,并对他们的行为所必然招致的祸害予以警告。“耶和华他们列祖的上帝因为爱惜自己的民,和祂的居所,从早起来差遣使者去警戒他们。”(代下36:15){CET 239.1}

以色列最杰出的先知中有撒母耳、以利亚、以利沙、以赛亚、耶利米、以西结,和但以理。他们曾用动人的话语号召众人转离自己的恶行,并向他们保证耶和华一定会开恩收纳且赐福给他们,并要医治他们背道的病。这些先知的著作中,也有一些是特别适合我们现时代的。他们曾写到“末后的日子”和“末时”的事。(见赛2:2;但12:4){CET 239.2}

在基督第一次降临的时代

旧约时代最后的一位先知乃是玛拉基。根据现有的历史材料,在基督降生之前形式主义盛行的一段时期中,并没有预言的恩赐显现。但上帝差派了先知来为弥赛亚预备道路。施洗约翰的父亲撒迦利亚“被圣灵充满,就预言。”(路1:67)西面乃是一个“又公义又虔诚”的人,他“素常盼望以色列的安慰者来到;”他受了圣灵的感动进入圣殿,讲述有关耶稣的预言,说祂“是照亮外邦人的光,又是祢民以色列的荣耀。”女先知亚拿也“将孩子的事,对一切盼望耶路撒冷得救赎的人讲说。”(见路2:25,32,38)各世代先知中没有比施洗约翰更大的;他蒙上帝拣选向以色列宣布“上帝的羔羊,除去世人罪孽的”主的来临。(约1:29){CET 239.3}

在使徒时代

基督教时代的开始,有圣灵的沛降和各种属灵恩赐的显现为标记。在这些恩赐之中,也有预言的恩赐。在《使徒行传》中,我们可以读到早期基督教会中的彼得、司提反,以及其他的人出于灵感所讲的话;又有腓利的四个女儿,“都是处女,是说预言的;”也有关于先知亚迦布的事。(徒21:9,10){CET 240.1}

使徒保罗曾看见有关天国荣耀的异象(见林后12:1-7)。他在《哥林多前书》第十二章中,详细论述圣灵的恩赐,说明这些恩赐不是单赐给一个世代的,而要继续到“直等到我们众人在真道上同归于一,认识上帝的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量”的时候。(弗4:13)“上帝在教会所设立的,第一是使徒,第二是先知,第三是教师,其次是行异能的,再次是得恩赐医病的,帮助人的,治理事的,说方言的。”(林前12:28){CET 240.2}

耶稣的十二使徒中,最后生存在世的约翰也是先知。在圣经的末后一卷书中,他讲述他被放逐在拔摩岛时所得的异象。他将这些异象记录下来,并说明这都是“耶稣基督的启示,就是上帝赐给祂,叫祂将必要快成的事指示祂的众仆人;”他又说:基督“就差遣使者,晓谕祂的仆人约翰;约翰便将上帝的道,和耶稣基督的见证,凡自己所看见的,都证明出来。”(启1:1,2){CET 240.3}

消失于大背道的时代

圣经预言将有一个大背道时期,这种现象在使徒时代已经开始显露了;那时在教会中有某些假弟兄出现,而且终必发展到保罗写信给帖撒罗尼迦人所说的“离道反教,”并有“那大罪人,就是沉沦之子”显露出来的地步。(见帖后2:1-7){CET 241.1}

这些预言果然应验了;根据历史的记载,在耶稣的使徒中最后一个逝世之后,教会中的一些教友就开始偏离基督所教导的简朴的真理,于是这些教友就渐渐在异教的习俗上与世界联合了。{CET 241.2}

随着岁月的流转,教会数目增加,工作顺利,所以许多人在遵守圣经教训的事上就越来越松懈了,直到最后,在主后第五和第六世纪中,大多数自称为基督徒的人,他们的生活实际上已与基督的教训不符了。此后的好几世纪中,一种背道的基督教就大为得势。真理被抑制而湮没,愚妄的事却盛行了。{CET 241.3}

这几世纪离道反教的时期,在历史上通称为“黑暗时代”是颇为适当的。在此时期内,屡次有人企图删改或废除圣经中的许多基本教训。在这种情形之下,正如在基督第一次降临之前的几世纪中,预言恩赐的显现几乎全然消失,实不足为奇。{CET 242.1}

末世预言恩赐的恢复

圣经虽然预言到这一段可怕的背道时期,但它也清楚地指出在基督复临的前夕,许多人要从谬道和迷信之中被拯救出来。全地要再度因上帝的荣耀而发光。圣经中的纯正真理要照耀出来。际此特蒙上天光照的临近末日的时代,圣灵的恩赐要在真教会里再度显现。“上帝说,在末后的日子,我要将我的灵浇灌凡有血气的;你们的儿女要说预言;你们的少年人要见异象;老年人要作异梦;在那些日子,我要将我的灵浇灌我的仆人和使女,他们就要说预言。”(徒2:17,18;珥2:28,29){CET 242.2}

先知约翰曾用清楚的词句提到“其余的儿女,”或末后的教会;他们“就是那守上帝诫命,有耶稣基督的见证的。”(启12:17KJV版)在另外一处,这同一位作者又将“耶稣的见证”意义作一明白的解释。当约翰想拜那在异象中向他显现的天使时,天使对他说:{CET 242.3}

“千万不可!我和你,并你那些有耶稣的见证的弟兄同是作仆人的;你要敬拜上帝。”(启19:10KJV版){CET 243.1}

在另一次相似的情况之下,这位天使又说:{CET 243.2}

“千万不可!我与你,和你的弟兄众先知……同是作仆人的。”(启22:9){CET 243.3}

这两段经文的意思乃是相同的。在一节里,说约翰的“弟兄”是拥有“耶稣的见证”的;在另一节中,这些“弟兄”却被称为“众先知”。{CET 243.4}

由此可见那“有耶稣的见证”的人就是“众先知”;而且这位向约翰显现的天使,很明显的必是专门传指示给众先知的一位——无疑地就是那曾向但以理显现的天使加百列。(见但8:16;9:21)这同一位天使更告诉约翰说:“耶稣的见证就是预言之灵。”(启19:10KJV版){CET 243.5}

我们拿“耶稣的见证”这一句话,和《启示录》十二章十七节所说“其余的儿女……就是那守上帝诫命,有耶稣基督的见证”的话相比较之后,就可得出以下的结论:在基督复临之前,祂的真教会必定遵守祂的诫命,而且他们必有预言之灵。{CET 243.6}

圣经中有关世界历史末页之时兆与事件的预言的迅速应验,乃是确凿的凭据,证明我们所处的时代乃是末世了。因此,现今理应有一班守上帝诫命并有耶稣基督的见证——就是拥有预言之灵——的基督徒存在。请问在哪里可以找到这班人呢? {CET 243.7}

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