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文字布道士
第八章 文字布道工作的需要

 彻底的准备——在文字布道园地,我们可以做的工作,应该比现在已作成的效果好得多。文字布道士若非时时求进步,就不应安息自满。他应当作彻底的准备,不应以有了一套既定的言辞而自足。他应当给主一个机会与他的努力同工,感动他的心。若有耶稣的爱住在他的心里,他必能设法与个人和家庭接触。CEv 43.1

文字布道士需要自身修养的工夫与高尚优美的风度,并不是世俗虚伪做作的态度,而是心中有了仁爱的精神和有志效法基督的榜样,而自然产生的和颜悦色。他们当培养体恤别人和谨慎的习惯,──殷勤稳重的习惯,──并应尽量造就自己,设法荣耀上帝。耶稣曾作出无穷的牺牲,要使他们与上帝和他们的同胞有正当的关系;只要他们自己肯与神力合作,就可达到优越崇高的标准。文字布道士应当贞洁如约瑟,温柔如摩西,及节制如但以理;然后他无论何往,就必有一种能力随着他了。CEv 43.2

不要行骗——文字布道士若走邪道,说谎话或行骗,就必失去自尊心。他也许不觉得上帝在观察和洞悉他的一切业务活动,他也许不知道圣天使在衡量他的动机及细听他的言语,他也许没想到将来要照着自己的行为受报应;但即使他的不正当行为能瞒过人和上帝的鉴察而只有自己知道,这也足以降低他的心思及人格。一件行为虽不足以断定其品格,但已足以破坏品格的栅栏,以致下次试探来时就更容易受惑,终至于在业务上养成了欺诈不诚实的习惯,人也不能信任他了。CEv 44.1

生活的纯洁——在家庭和教会里,言行显然矛盾却不予重视的人真是太多了。有些青年人表里不一。看似诚实忠厚,其实正像粉饰的坟墓,外面好看,里面污秽。他们的心染满了罪的污点;天庭的簿子上,也是这样记录着。他们的心思经过了一番的造作,已变得刚硬麻木了。但到了上帝的大日,他们的品格若在圣所的天平上显出亏欠,他们所要遭遇的祸患,则是他们现今所没想到的。真理,贵重而毫无玷污的真理,应当成为品格的一部分。CEv 44.2

人生的道路,无论你选取哪一方向,总是危机四伏的。教会中无论哪一部门的职工,若是对自身的永恒利益抱疏忽不关心的态度,就要遭遇重大的损失。试探者会前来接近他们,为他们的脚步张下罗网,并引他们走上无定向之路。惟有那些以纯正原理保障其心的人,才有安全。他们会像大卫那样祷告说:“我的脚踏定了祢的路径,我的两脚未曾滑跌”(诗17:5)。我们必须时刻与心中的自私和败坏作战。虽然恶人似乎往往顺利,但是凡忘记上帝的人,即或是一时片刻忘记,总必行在危险的路上。他们或许不觉到危险,然而在他们觉悟之前,习惯就像铁链那样把他们绑住,使他们作自己所儿戏之罪恶的奴隶。上帝看轻他们的行径,祂的福气必不随着他们。CEv 45.1

不要与罪恶周旋——我见过有些青年人未与上天联络就来担任这种工作。他们故意置身于试探之途以显自己的勇气。他们笑别人的愚蠢,以为自己知道正路,并知道自己当怎样行动。他们想自己能何其轻易地抵挡试探!以为他们会跌倒,真是多么无谓!然而,他们并没有以上帝为保障。撒但已为他们预备了一种诡秘的陷阱,结果就使他们成了愚人的笑柄。CEv 45.2

我们的大仇敌有其爪牙,时刻找机会要毁灭人,正像狮子猎取食物一样。青年人哪,务要远避他们;因为他们外表上作你的朋友,暗地里却引你行恶路及作恶事。他们用嘴唇奉承你,假称愿意帮助你,引导你;其实他们的脚步,总离不开地狱。你若听了他们的劝告,这就可能是你人生的转折点。我们从良心上拆去了一重保障,放纵一种恶习,疏忽一次责任的高要求,都可成为迷途的开始,终必使你与那事奉撒但的人为伍,而同时口中还时时自称爱上帝及其圣工呢。一时的欠考虑,一步的失足,都可使你一生的方针趋向错误之途。你也许永不会知道自己是因什么而堕落灭亡,直到那判决发出说:“你们这作恶的人,离开我去吧”(太7:23)! CEv 46.1

躲避恶伴——有些青年人知道我所说的颇合他们行为的写照。他们的举动,虽能瞒过至亲好友,甚至于父母,但却瞒不过上帝。这一类的青年人,有些是我几乎无望他们能改变其伪善欺诈的行为。但也有些行了错事的青年人,却正在设法要补救自己。愿亲爱的耶稣帮助他们,拿定主意,抵制抵抗一切削弱他们行善的心志,煽发疑念摇动他们对真理之信心的谎言和奉承。青年的朋友们哪,莫浪费一个钟头去与那些要使你们不配作上帝纯洁圣工的人交游。凡在父母面前不愿作之事,或在基督及圣天使面前愧作的事,都不可在外人面前作。CEv 46.2

有些人也许以为这些告戒是守安息日的人所不需要的,但这些告戒所适应的对象,却知道我的意思。青年们哪,我说你们应当警醒;因为你们无论作什么事情,决不能瞒过上帝和天使的眼目。你们不可能行恶事而不使别人受影响。你们的行动,不但足以显露你们自己的品格是用什么材料建造的,同时还要大大影响别人。切莫忘记,你们是属于上帝的,祂已用重价买了你们,祂所授托给你们的一切才能,你们必须负责交账。凡是手中有罪的污迹,或是心中未与上帝和好的人,决不应该参加文字布道工作,因为这种人一定会使真理的圣工受羞辱。凡在传道的工作上效劳的人,必须有上帝引导他们。他们应当谨慎,在正直的路上有正确的开始,然后要安静而稳健地步步前进。他们应当有坚定意志,因为撒但决心努力打倒他们。CEv 47.1

刊物的订阅——我们劝人只订阅我们的刊物几个星期,这是错了;其实若作出一定的努力,也许就能叫他们成为比较长期的订户。一个全年的订户要比许多短期订户有价值得多。人若订阅只有几个月,其兴趣也往往随着短短的几期而消逝,很少有人会续订较长的时期,这样便事倍功半了。但我们若能多用一点机智和毅力,原可得到许多的全年订户。弟兄们哪,你们的目标太低了,你们的计划也太窄了。你们没有在工作上用出所当用的全盘机智及毅力。文字布道的工作比其他一些部门的工作困难更多;但由此所学得的教训,所受到的训练及机智,将使你们配在别的许多方面作有用的人,服务生灵。凡学不好这种教训并在待人方面粗鲁冒失的人,若参加了传道工作,在与人交接时,也必在礼貌上,机智上和技巧上显出同样的缺点。CEv 48.1

短期订阅是不对的——我们既接受短期的订户,有些文字布道士就不作必要的努力去征求长期订户了。文字布道士不应存粗心冷淡的态度去进入园地。他们应当觉得自己是上帝的工人,受爱心的驱使,尽心竭力地向世人开导真理。上帝的引导和恩典,方法与目的,都是密切相联的。祂的工人若竭其所能地去作,上帝就要替他们成就他们自己所不能作的事;但无论何人,决不能靠自己的奋斗,希望独力成功。我们的努力,必须结合坚心倚靠上帝。CEv 48.2

在主的各部门工作上,都必须实行节约。现代青年的自然倾向,是疏忽节约,轻看节约,将之与吝啬,小气相混淆。然而节约符合最宽宏最慷慨的观念和感情。人若不实行节约,就决不能有真正的慷慨。无论何人,不应以研究经济之道及节省零碎费用为无益的事。基督行了一件神迹以后说:“把剩下的零碎收拾起来,免得有糟踏的”(约6:12)。CEv 49.1

   节约与克己——许多差旅费用的开销是不必要的。昔日信仰这信息的先贤们,心中十分关切上帝的圣工,甚至于旅馆里每餐只需二角五分钱的饭,他们也很少到那里去吃一餐的。然而现今男女青年大都没有受过经济节俭的训练,以致随处浪费而又浪费。有些家庭真是浪费得恶劣,若能合理地节省其费用,就足以养活另一家人。若是我们的青年人在旅行之时能将所花的钱一一详细记账,他们就可看出漏洞之所在了。早期的职工们在出门旅行之时,常常不吃热的饭食,现今的青年们虽不必刻苦到那样的地步,但也可学习用比他们所认为必需的更少的钱数来供应自己真正的需要。既有人实行克己牺牲,以便捐钱给上帝的圣工;那么,在教会内的职工们也当尽力节省自己的费用,来实行克己牺牲。我们的一切职工,最好能研究古时的瓦典西传道士的历史,并效法他们克己牺牲的榜样。CEv 49.2

作圣经的学生——我们有一项伟大的工作当为主作,就是向那些陷入错谬之黑暗中的人解明上帝的圣言。青年朋友们啊,你们行事为人要象负有神圣的委托一样。你们应作考查圣经的学者,时常准备向询问你们的人解明自己心中盼望的缘由,藉着你们真正基督化的高尚品德,表明自己深知所享有的真理对于听众大有裨益。真理若已交织在心灵之中,就必以一种惟基督徒所能享有的镇静、高贵、沉着、安详的态度,将它显示于容颜与举止上。CEv 50.1

不依靠奖品——凡具有真正谦卑,心智因福音所展示的真理而扩大的人,必有一种可感觉得到的感化力。他们也必在人心思意念上留下深刻的印象,大半的人,甚至那些不赞同他们信仰的人,也会尊敬他们。他们带了圣经的真理和我们宝贵的书报出去,必然得到成功,因为主必在他们前面开路。但用赠品和奖赏来促销我们的书报,决不会有持久良好的效果。我们的职工若本着爱基督和爱人的心,倚靠圣经的真理出发,就必多得长期订户,过于用赠品或廉价所能得的。我们若是借重这些奖品来号召人订阅,就必使人感到书报的本身没有真正的价值。不如注重书报本身,而把用于赠品的钱拿来购买几份,白白送给人看,会有更好的效果。我们若是提供奖品,也许有些本来不想订阅的人,因受引诱而订阅了,但其他的人却会视之为投机买卖而拒绝订阅。如果文字布道士能向人介绍书报本身的价值,一面心中仰望上帝助他成功,少倚赖奖品为号召,就必有更大的成就。CEv 51.1

推销书刊散布亮光——在这个时代里,琐屑微末的事被人歌颂显扬。凡能哄动一时及有销路的任何东西,就为社会所欢迎。那些毫无价值的书报,现今泛滥各地。这些都是为了赚钱而写的;同时真正有价值的书报反而无人购买,无人阅读。凡因贪得更高的待遇而去经营这种煽惑性的书报的人,正是损失一个宝贵的行善良机。我们必须多方奋斗去争取世人男女的注意力,使其对于以圣经为根据的真正有价值的书报发生兴趣;同时还要下一番更大的功夫,去找那些本着良心、敬畏上帝的工人,来参加文字布道的工作,推销这些以散布亮光为宗旨的书报。CEv 51.2

诚实正直的品格——心中以上帝圣工为念的工人,必不会坚持最高的薪金。他不会像我们有些青年那样辩称,除非他把外貌装饰得时髦雅致,和住在最好的旅馆里,就不会有人买他的书。文字布道士所需要的,不是无懈可击的外表,花花公子或小丑的口才,而是在容貌上反映出诚实和忠贞的品格。温和仁爱的性情在面容上所留下的印象,使精明的眼光也看不见欺诈,察不出什么浮夸的举动。CEv 52.1

许多参加文字布道工作的人,以奖品的号召为成功的唯一方法。他们没有做工人的任何资格。他们没有实际的信仰经验。他们在未做基督徒之前所有的缺点,嗜好和自私放荡,现在仍然未改变。这种人真可说是思想中没有上帝,心中也没有上帝的居所。他们的品格和举动,有一种琐鄙下流的市侩之气,十足证明他们是随自己的心意,及照自己眼目所喜的而行。他们不肯牺牲,只是决意享受人生之乐。天上的财宝不足以吸引他们,他们的一切嗜好,完全是倾向卑下的,而不是向上的。朋友和亲戚无法提高这种人,因为他们没有弃恶择善的心。CEv 52.2

慎重选择工人——这些人不在少数,而是很多,我们越少信赖这些人,现代真理的工作就会越好地站立在世人眼前。我们的弟兄们除非有意让真理被人误解和误表,就当在拣选文字布道士上十分谨慎。对于一切真正的工人,自当给予优惠的工资,但却不可增加到要收买文字布道士的程度,因为这样行是会伤害他们的,使他们成为自私及挥霍无度的人。应当设法以真正布道工作的精神及保证成功所必要的资格,来感动他们。心中有了耶稣之爱,就必使文字布道士觉得从事散布亮光的工作乃是一种特权。他必为此事研究,计划,及祈祷。CEv 53.1

无限的发展——现今需要那有悟性,能珍重上帝所赐的智能而予以极细心发展的青年人。这些智能愈用则愈大。人若不忽略内心的修养,品格就会有均衡的发展。进步之道,人人均可得之。因此,不应有人使主失望,在祂来寻果子之时,有叶无果。基督恩典所圣化的坚决心志,必能行出奇迹来。耶稣与圣天使必使凡聪明,敬畏上帝,而尽力去救人的人,在所作的事上得到成功。他们的心满溢着爱,安静谦和地设法赢得人心查考真理,并在可能之时与他们一同研究圣经。藉着这样做,他们将在各水边撒播真理的种子,显示那召他们出黑暗而入奇妙光明者的美德。凡存着正当的动机从事这工作的人,便是作重要的服务之工。他们必不会露出懦弱无定的品格。他们的心思在扩大,他们的仪容也更加文雅高尚。他们不该故步自封,却要天天更好地预备做善工。CEv 54.1

不要提供特殊的诱惑——许多文字布道士没有什么牺牲的精神。他们这一班人比其他任何教派的工人都更少有布道的精神。若是前途都已预备妥当,并可得到最高的待遇,他们就愿意参加这项工作。有许多的诱惑勾引文字布道士去推销通俗流行的书报,许以厚薪重利,以致许多人就不肯领受较少的待遇,去推销关于现代真理的书报。因此我们也加增待遇,提高到与其他出版商所出的相等,结果,推销我们的书报给世人的费用就很大;许多文字布道士得钱很容易,同时花钱也很随便。CEv 54.2

需要力量和热情——在一般自称信仰现代真理的人中,没有与我们的信仰相称的布道精神。他们在品格上缺少真金的特色。基督徒的生活远非他们所想像的那么简单。基督徒的生活并不仅是温柔,忍耐,柔和及仁爱。这些美德都是必要的;但胆量,魄力,活力及恒心也是不可少的。许多参加文字布道工作的人懦弱,无力,无精打采,易于灰心。他们缺乏干劲,没有那些使人有力作事的积极的品格特性,亦即使人奋发热心的精神和能力。文字布道士是参加一种光荣的事业,他不应以此为耻。他若希望自己的努力成功,就必须有勇敢和乐观的精神。CEv 55.1

培养主动的美德——主动的美德也和被动的美德一样,同是必须予以培养的。基督徒虽须随时用柔和的回答来使怒气消退,但他也必须有英雄的胆量来拒绝罪恶。他有凡事忍耐的爱心,也必须有品格的力量,足以使他发出积极为善的影响。他的品格上必须铭刻着信心。他必须坚持原则,心志高尚,摆脱一切卑鄙的猜疑。文字布道士不可自高狂傲。与人交接之时,切不可彰显自己,夸张自己;因为他若这样行,就会使有知识有思想的人鄙弃他。不可有自私的习惯,也不可有傲慢专横盛气凌人的态度。有很多的人已胸怀成见,认为自己没有功夫阅读市上所出版的书报万分之一。往往当文字布道士说明来意之后,他们的心门就紧紧地关闭了;因此,文字布道士十分需要机智,并以谦卑虔诚的态度来从事工作。他应当熟悉圣经,随时有话可以讲解宝贵的真理,并使人见到他带来的纯洁读物的重大价值。CEv 55.2

工作粗心的危险——每一个人应当觉得自己在文字布道工作上所负的责任。他应当思考如何最能引人注意,因为他传扬真理的态度也许会定人生死存亡的命运。如果他能给人良好的印象,他的感化力对于那人便成为活的香气叫人活;而且那人受了真理的开导之后,也许会开导许多别的人。因此,在感化人心的工作上,若是粗心冒昧从事,那是很危险的。CEv 56.1

  高尚的工作——文字布道的工作乃是上帝的方法,好使许多在别种情形之下无法受真理感动之人领受真理。这是一种良好的工作,其目的是高尚的;从事此项工作的人,就该有一种相当庄重的举止。文字布道士要遇见各种思想的人。他必遇见一般愚昧卑鄙而唯利是图的人。这种人是很粗鲁侮慢的,但他不必与之计较。他切不可失去良好的性情,对于各种困难应抱一种乐观有望的看法。他必遇见一般伤心,失志,精神受创的人。他有很多的机会可向他们说仁爱的话,及使他们心中生出勇气,希望和信心的话。他若是愿意,就可成为一股甘泉,使别人重振精神;但要作成此事,他自己必须先与永生真理之源相联。CEv 56.2

   小心挑选工人——文字布道工作的重要实有过于许多人所想的。在拣选工人之时,应当大加留心及运用智慧,正如要拣选人担任传道人一样。青年人可被训练去做比现今所成就的更佳的工作,并且在经济方面也可比现今所费的更节省。应当举起旗号,让克己牺牲而爱上帝爱人的人来参加工人的队伍。应当让那些不希望安逸,而要在各种困难挫折之中勇敢及有胆量的人前来。也当让那些自己赏识我们书报的价值,而能使其得享美名的人前来。CEv 57.1

忠诚犹如磁针之向磁极——愿主帮助每一个人尽量善用所受托的才干。那些在这圣工上有份的人,还没有照着他们所应当作的去研究圣经。他们若有那样作,圣经的实际教训就必在他们的生活上有积极的表现了。亲爱的弟兄姐妹们哪,你们无论做何工作,总要像是为主做的,并要尽力去做。不可忽视眼前的黄金机会,懒洋洋地梦想上帝未赐你们资格去作之工不劳而成,以致使自己的人生显明是一场失败。你们要作眼前可作的工,纵使这工是在布道区域的危险与艰难之中,你们仍要去作。我请求你们切不可抱怨那些艰难和自我牺牲。你们当看从前的瓦典西派的人!看他们想了什么方法使福音真光可以射入昏暗的人中。我们不该存着希望得到今生报酬之心而努力,乃当定睛注视那赛跑终点的奖赏。现今所需要的,是那忠于职责犹如磁针之向磁极的男女,是那不待道途平坦障碍尽除就去作工的男女。CEv 58.1

仇敌会尊重你们——我已经说明文字布道士应当怎样为人了;但愿主打开他们的心门,好领会这个题目的长度和宽度。也愿他们觉悟自己的责任,用忍耐,勇敢及坚毅忠贞来表显基督的品格。他们应当记住,疏懈不坚定的品格,足以否认基督。青年们哪,你们若是持守着这些原则去作文字布道的工作,就必受人尊敬;许多人也必信服你们所传的真理,因为你们是照着自己所信仰的生活,你们的日常生活像明灯放在灯台上,照亮全家的人。甚至你们的仇敌,虽然竭力攻击你们的道理,却也尊重你们;及至达到了这种地步,你们简单的话语便带有一种能力可以感服人心了。—《教会证言》卷五第396-407页. CEv 58.2

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