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论节制
4. 但以理的榜样
​我们如果不依据圣经的立场,就不能正确地理解节制的问题。我们找不到比先知但以理和他的同伴们在巴比伦宫廷的历史更全面、更有说服力的例子,来说明真节制及其福气了。——《时兆》,1910年12月6日。{Te 151.1}
当以色列民,他们的君王,贵族和祭司被俘时,其中有四位被拣选,要在巴比伦王的宫庭里服务。但以理是四人中的一位;他从早年就表明日后会造就出色的才干。这些青年人都出身王族;圣经说他们“没有残疾,相貌俊美,通达各样学问,知识聪明俱备,足以侍立在王宫里的”(但1:4)。尼布甲尼撒既看出这些青年人有卓越的才能,就决意训练他们充任国内的重要职位。按照东方的习惯,为了使他们有足够的资格胜任宫廷的工作,他们须首先学习迦勒底人的语言,并经过三年体格和智力方面的充分培训。{Te 151.2}
这所培训学校里的青年,不但有权利进入王宫,还可以享用来自王桌上的膳食,喝王所饮的酒。王认为这不仅表明他非常看重他们,而且要使他们在身体和智力上得到最好的发展。{Te 151.3}
应付考验——摆在王桌上的膳食,有猪肉和摩西律法所宣布为不洁净的其他肉类。这些肉食是明令禁止希伯来人食用的。但以理在这个问题上遭遇了严峻的考验。他应该坚持他祖先们关于饮食的教训,从而得罪国王,很可能不仅会丧失他的地位,还会失丧他的生命呢?还是要不顾主的命令,只求王的恩宠,从而在知识上获得很大的优势,并拥有最诱人的前景呢?{Te 151.4}
但以理没有长久犹豫。他决意保持自己的忠贞,结果如何,在所不计。他“立志,不以王的膳,和王所饮的酒,玷污自己”(但1:8)。{Te 152.1}
不狭隘也不固执——今日有许多自称基督徒的人,会认为但以理过于拘泥小节,说他既狭隘又固执。他们认为饮食问题无足轻重,不需要持这样强硬的立场,以致可能丧失一切属世的利益。但是这样认为的人,在审判的日子,会发现自己偏离了上帝明确的要求,以自己的意见作为是非的标准。他们还会发现自己所视为无足轻重的事,上帝并不那么看。祂的要求必须严格遵守。有些人接受和遵守上帝的某一条命令,是因为方便这么去做,同时他们却拒绝上帝的另一条命令,因为遵守它需要作出牺牲。这些人降低了正义的标准。他们用自己的榜样,引导别人藐视上帝圣洁的律法。“耶和华如此说”应成为我们在凡事上的法则。{Te 152.2}
无瑕疵的品格——但以理遭遇了最严厉的试探;这些试探也可能袭击今日的青年人。但他忠于他早年所领受的宗教教训。他周围的影响,足以败坏在原则和欲念之间摇摆不定的人;但圣经记载他具有无瑕疵的品格。但以理不敢信赖自己的道德力量。他以上帝为他的力量,以祈祷为他的必需,并在处理人生的一切事务时,始终敬畏上帝。{Te 152.3}
但以理具有真正温柔的美德。他忠诚,坚定,高尚。他追求与众人和睦相处,但在涉及原则问题的时候,他就象挺拔的香柏树那样的坚定不移。在不与他对上帝的效忠相冲突的事情上,他总是尊重和顺从那些有权管辖他的人;但他对上帝的要求非常看重,把地上统治者的要求放在次要的地位。他不愿因任何自私的考虑而偏离他的职责。{Te 153.1}
但以理的品格呈现在世人面前,乃是一个出色的例证,说明上帝的恩典在本性堕落又被罪所败坏的人身上所能达到的成就。他那高尚克己的人生记录,对我们一般人类来说乃是一个鼓励。我们可以从中获得力量,勇敢地抵制试探,并以温柔的美德,在最严峻的考验之中,为正义而坚定站立。{Te 153.2}
上帝的悦纳比生命更宝贵——但以理本来可以找出一个说得过去的理由,作为偏离他严格节制习惯的借口;但他把上帝的悦纳看得比世上最有权势之君王的恩宠更加宝贵,甚至比生命更宝贵。但以理的谦恭有礼既获得了管理希伯来青年的委办的好感,他就请求让他们不用王的膳,不饮王的酒。委办担心如果答应了这个要求,会招惹王的不悦,从而危及自己的性命。他象今日的许多人一样,认为节制饮食会使这些青年脸色苍白,显出病态,缺乏体力,而来自王桌的珍馐美味,却会使他们面容红润俊美,并增进身体和心智的活力。{Te 153.3}
但以理请求用十天时间进行试验,再作决定——让这些希伯来青年在这短短的时间里可以用简单的食物,而他们的同伴则仍享用王桌上的饮食。他们的要求最后得到许可;但以理坚信自己会成功。他虽然很年轻,却已看到饮酒和奢华的生活对于身心健康的危害。{Te 153.4}
上帝维护祂的仆人——在十天的试验之后,结果正与委办所担忧的相反。实行节制习惯的人,不但在个人的外貌上,而且在身心的活力上,明显超过他们那些放纵食欲的同伴。结果,但以理和他的朋友蒙准在整个为从事王国的服务而受训的期间吃简单的食物。{Te 154.1}
主悦纳这些希伯来青年的坚贞与克己,祂赐福给他们,“在各样文字学问上,赐给他们聪明知识;但以理又明白各样的异象和梦兆”(但1:17)。三年训练期满,他们的能力和学识要经过王的考试。王“见少年人中,无一人能比但以理、哈拿尼雅、米沙利、亚撒利雅,所以留他们在王面前侍立。王考问他们一切事,就见他们的智慧聪明比通国的术士和用法术的胜过十倍”(但1:19,20)。{Te 154.2}
自制是成圣的条件——但以理的人生,启示了成圣品格的要素。它提供了一个给众人,特别是给青年人的教训。严格顺从上帝的要求,对身心的健康都有好处。为了达到道德和智力的最高标准,就必须向上帝寻求智慧和能力,并在一切生活习惯上实行严格的节制。我们从但以理与他同伴的经验中,看到了一个原则战胜放纵食欲之试探的事例。它也告诉我们,青年人藉着宗教的原则能克服肉体的私欲,保持对上帝要求的忠诚,即使要为此作出极大的牺牲。{Te 154.3}
假如但以理和他的同伴与那些异教的官长妥协了,屈从于形势的压力,接受巴比伦人饮食的惯例,结果会怎么样呢?那一次偏离原则的行为势必削弱他们的正义感和对错误的憎厌。放纵食欲会牺牲他们身体的活力,心智的锐敏和属灵的力量。走错了一步,会步步错下去,直到他们割断了与上天的联系,被试探卷走。{Te 155.1}
上帝说:“尊重我的,我必重看他”(撒上2:30)。当但以理以毫不动摇的信心投靠上帝时,就有预言之灵的能力降在他身上。当他在宫廷生活的本分中从人那里领受教训时,他也受到上帝的教导,能明白将来之事的奥秘,并用表号和象征将世界历史直到末时的种种大事,为后来的世代记录下来。——《成圣的人生》,第15-19页。{Te 155.2}
这几位希伯来青年作出这样的决定,并不是出于僭越自恃,而是出于对上帝的坚定依靠。他们并不是故意要作与众不同的人,但他们宁可这样作而不愿侮辱上帝。——《先知与君王》,第483页。{Te 155.3}
节制也会给我们带来奖赏——那些希伯来俘虏是与我们一样性情的人。他们在巴比伦宫廷的奢侈影响中坚定屹立。今日的青年被纵欲的种种诱惑所包围。尤其是在我们的大城市里,形形色色满足情欲的娱乐随处可见,诱人视听。凡象但以理一样拒不玷污自己的人,必要获得节制习惯的报偿。他们既有更旺盛的精力和健壮的耐力,就象在银行存了款那样以备急用。{Te 155.4}
正确的生活习惯会大大增进人的智力。智力,体力和寿命都有赖于不变的定律。大自然的上帝决不出面干预,保护人免受违犯自然律法的后果。凡较力争胜的,必须在凡事上节制。但以理清醒的头脑,坚强的意志,以及他追求知识和抗拒试探的能力,在很大的程度上有赖于他简单的饮食和祈祷的生活。{Te 156.1}
“各人是自己命运的建筑师”,这句谚语很有道理。父母对于儿女品格的陶冶,以及教育和训练固然负有责任,但我们在世界上的地位和贡献,多半在于我们自己的行为。但以理和他的朋友固然享受了早年正确教育和训练的好处,但是单凭这些优势还不足以造就他们。到了他们必须独立行动的时候,他们的前途取决于他们自己的行为。这时他们就要下决心忠于自己在幼年所领受的教训。敬畏上帝是智慧的开端,也是他们伟大的基础。——《青年导报》,1903年7月9日。{Te 156.2}
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