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希望的故事
第十五章 新的开始
“我又看见一个新天新地,因为先前的天地已经过去了(启21:2)。那烧灭恶人的烈火把这个地球炼净了。咒诅的一切痕迹都消除净尽。并没有永远烧着的地狱使赎民一直看见罪恶的惨局。但要留作记念的只有一件事:我们救赎主被钉十字架的伤痕要永远存在。罪恶所行残忍之工的唯一痕迹乃是救主受伤的头,被钉的手脚。
“祢这羊群的高台,锡安城的山哪,从前的权柄必归于祢”(弥4:8)。那因罪恶而沦亡的国度,基督已经夺回了,而且得赎之民将要和祂一同承受。“义人必承受地土,永居其上”(诗37:29)。许多人因为要避免把圣徒的基业看得太具体化,便用“属灵”的解释否定了那应当使我们仰望新地为我们家乡的真理。但耶稣曾向祂的门徒确切保证说,祂去乃是为他们预备住处。凡接受圣经教训的人决不至对于天上的住处一无所知。然而使徒保罗宣布:“上帝为爱祂的人所预备的,是眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,人心也未曾想到的”(林前2:9)。义人的奖赏不是人的言语所能形容的,只有那些身历目睹的人才能知道。上帝乐园的荣美决非人类有限的脑力所能理解的。
圣经上称得救之人的基业为“家乡”(来11:14-16)。那里有大牧人领祂的群羊到活水的泉源。生命树要每月结果子,其上的叶子要供给万民使用。涌流不竭的清泉,明净如同水晶;河边绿叶成荫,使那为上帝救赎之民所预备的道路更为清幽。广大无垠的平原一直伸到荣美的山麓之下,那里有上帝的圣山,高峰耸立。上帝的子民,就是那些长久飘流的客旅,要在那宁静的平原上,和生命水的河岸边,找到他们的家乡。
新耶路撒冷——那里有新耶路撒冷,城中有上帝的荣耀:“城的光辉如同极贵的宝石,好象碧玉,明如水晶”(启21:11)。耶和华说:“我必因耶路撒冷欢喜,因我的百姓快乐”(赛25:19)。“我听见有大声音从宝座出来说:看哪,上帝的帐幕在人间,祂要与人同住,他们要作祂的子民,上帝要亲自与他们同在,作他们的上帝。上帝要擦去他们一切的眼泪,不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了”(启21:3-4)。
在上帝的城中,“不再有黑夜。”没有人再需要或希望休息。在奉行上帝旨意并颂扬祂圣名的事上,是不会疲倦的。我们必长久享有早晨清新的精神,是永世无穷的。“他们也不用灯光日光,因为主上帝要光照他们”(启22:5)。太阳要被一种比现今正午的日光更辉煌的光芒所胜,但它并不令人眼花目眩。上帝和羔羊的荣耀使圣城充满永不熄灭的光荣。那里永远是白昼,得赎之民要在没有太阳的荣光之中行走。
“我未见城内有殿,因主上帝全能者,和羔羊,为城的殿”(启21:22)。上帝的子民享有特权,得与圣父和圣子直接交通。“我们如今仿佛对着镜子观看,模糊不清”(林前13:12)。自然界和主对待世人的作为好像一面镜子,我们在其中模糊地看到上帝的形像,但将来我们都要面对面与祂相见,当中再没有隔阂。我们要侍立在上帝面前,瞻仰祂圣颜的光荣。
在那里,永远不衰残的心智要因思考创造之能的奇妙和救赎之爱的奥秘,而得到无穷的喜乐。再没有残忍诡诈的仇敌来引诱人忘记上帝。人的各种才能都要发展,一切力量都要增强。知识的追求不会使脑力疲惫或精神穷竭。在那里,最伟大的事业必能推进,最崇高的志向必能达到,最雄伟的愿望必能实现,但此外还要出现新的高峰需要攀登,新的奇迹需要赞赏,新的真理需要领会,并有新的目标让人发挥脑力、心力和体力。
永恒的岁月要带来有关上帝和基督的更丰盛更光荣的启示。知识是怎样发展,照样,爱心、敬虔、和幸福也要增进不已。人越认识上帝,就越要饮佩祂的品德。当耶稣向人阐明救恩的丰盛,以及祂与撒但的大斗争中所有的惊人成就时,得赎之民便要以更热切的忠诚事奉祂,并以更热烈的喜乐弹奏手中的金琴,亿万的声音要一同歌颂赞美。
“在天上、地上、地底下、沧海里,和天地间一切所有被造之物,都说:但愿颂赞、尊贵、荣耀、权势,都归给坐宝座的和羔羊,直到永永远远”(启5:13)。
罪与罪人也不再有了。上帝的宇宙全是洁净的,大斗争永远结束了。
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