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希望的故事
​第十一章 背道
当耶稣将耶路撒冷的厄运和祂第二次降临的景象启示给门徒时,祂也预言到从祂被接离开他们直到祂带着权柄和荣耀再来拯救他们,这一段时期中祂百姓所必有的经历。在橄榄山上,救主见到了那将要加于使徒教会身上的暴行。祂的慧眼也看明了跟从祂的人在未来的黑暗和逼迫时期中所要遭受凶狠猛烈的迫害。祂用几句言简意赅的话,预言这世界的掌权者将要怎样对待上帝的教会(太24:1,21-22)。基督的门徒必须踏上他们的夫子所走过的那条遭受屈辱,诬蔑和痛苦的道路。撒但向世界的救赎主所发泄的仇恨,也要对一切信祂名的人发作。
早期教会的历史证实了救主的话。地上和阴间的掌权者联合起来攻击跟随基督的人,藉以攻击基督。异教看明:若是福音获得胜利,她的庙宇和神坛势必铲除一尽。故此,她集合她的全部势力来摧毁基督教。于是逼迫的火焰燃起来了。基督徒的财产被夺走,并从自己家中被人赶出。他们“忍受大争战的各样苦难”(来10:32)。他们“忍受戏弄,鞭打,捆锁,监禁”(来11:36)。无数人用自己的血印证了自己所作的见证。贵族和奴隶、富户和穷人,智士和愚夫,一律都被无情地残杀了。
撒但虽然用暴力来摧毁基督的教会,但他一切的努力都是徒然的。当这些忠心高举真理旗帜的勇士在他们的岗位上光荣牺牲时,耶稣的门徒所殉身的大斗争并未就此停止。他们在失败中获得了胜利。上帝的工人固然被杀了,可是祂的圣工却稳步前进。福音继续传开,信徒的数目也不断地增多。它深入了最难进去的地区,甚至传到罗马的御营中。有一个基督徒向一些推动逼迫的异教官长申辩说:“你们可以拷问我们,折磨我们,使我们痛苦。你们的邪恶虽然使我们的软弱受到考验,但你们的残暴,并不能使你们成功,只不过更有力地邀请别人来接受我们的信仰。我们被杀的越多,我们的人数就越多;基督徒的血乃是福音的种子”。
千万的人被监禁,被残杀了;可是另有人起来补充他们的空缺。那些为信仰殉身的人,便确定是属于基督的了。祂也认他们为得胜者。他们已打了美好的仗。当基督再来时,他们将要接受荣耀的冠冕。基督徒所忍受的苦难,使他们彼此更为接近,并更亲近他们的救赎主。他们生活的榜样和临死的见证,经常为真理作了申辩;而且在人所最难意料的地方,也有撒但臣仆离开了他的行列,投身到基督的旗帜之下。
与异教妥协——于是撒但布置了新的计划,把他的旌旗插在基督的教会当中,以便更有效地对上帝的政权作战。若是基督的门徒能被诱惑,因而招致上帝的不悦,那么他们的力量、果敢和坚定将要衰退,而他们就很容易地成为他的掠物了。
那大仇敌撒但这时企图藉着欺骗的手段,来达到他用武力所未能达到的目的。于是逼迫停止了,代之以暂时的兴旺和属世尊荣的可怕引诱。拜偶像者接受了基督教信仰的一部分,而拒绝了其他主要的真理。他们口头上承认耶稣是上帝的儿子,并相信祂的死和复活;可是他们并不自觉有罪,也不感到有悔改或心灵更新的必要。他们既然作了一些让步,就建议基督徒也应有所让步,以便人人可以在信仰基督的大原则上团结起来。
于是教会便处于极可怕的危险之中了。监禁,刑罚,火刑和刀剑比起来倒要算为福气。有一些基督徒坚定不移,宣称他们决不能妥协。其他的人则赞成放弃或修改他们信仰的某些方面,与那些接受了基督教一部分信仰的人团结,并主张说,这样做或许可能使他们彻底悔改。这是忠心的基督徒最痛苦的时期。撒但披着伪装基督教的外衣钻进了教会,为要败坏他们的信仰,并使他们的心转离真理之道。
最后,大多数的基督徒同意降低他们的标准,于是基督教和异教团结起来了。敬拜偶像者虽然口称悔改并加入了教会,但他们并没有放弃拜偶像的习惯,只不过把他们跪拜的对象改换为耶稣甚至马利亚和圣徒的像而已。拜偶像的邪恶影响这样进入教会之后,就不断地发挥其毒害的作用。错误的教义,迷信的礼节和拜偶像的仪式与教会的信仰和崇拜混杂起来了。基督的门徒既与拜偶像者联合,基督教就渐渐腐化了,而教会也就失去她的纯洁和力量。纵然如此,还是有一些人没有因这些诱惑而步入歧途。他们仍坚持效忠真理的创始者,单单敬拜上帝。
在自称为基督徒的人中,向来就有两等人。一等人研究救主的生活,并诚恳地设法改正自己的缺点,以求符合基督的模范;而另一等人,则逃避那暴露他们错误的清楚而实际的真理。即使在最良好的情况下,教会的成员也不完全是真实、纯洁和忠诚的。我们的救主固然教导我们不可让故意放纵罪恶的人加入教会,但祂也使一些在品格上有缺欠的人与自己接近,并以自己的教训和榜样帮助他们,使他们可以有机会看清并改正自己的过错。
光明之君和黑暗之君是没有什么相干的,所以跟从光明之君和跟从黑暗之君的人也没有什么相干。当基督徒同意和那些刚从异教中出来而没有彻底悔改的人联合时,他们就是走上了一条离真理越来越远的道路。撒但见到自己欺骗了这么多的基督徒,便大为庆喜。他将力量完全用在这些人身上,促使他们去逼迫那些仍然效忠上帝的人。那些一度护卫基督教信仰而后背道的人,最有办法反对基督教的真信仰。这些叛道的基督徒会同一些半信异教半信基督教的人,对基督教教义中最主要的特点进行攻击。
既有这些披着宗教外衣的人进入教会,施行欺骗和可憎之事,凡要忠心坚决抵抗这些事的人,就不得不作一番拚命的奋斗。那时圣经已不再公认为信仰的标准了。宗教自由的教义已被斥为异端。拥护宗教自由的人,反而遭到恨恶,被人排斥。
必要的分离——经过长期剧烈的斗争之后,少数忠实的信徒认明,如果这叛道的教会不肯放弃虚伪和拜偶像的罪,他们就必须和她割断一切关系。他们看出,如果他们要遵从上帝的道,则这种分裂是绝对必要的。他们不敢容忍任何对灵性有致命之害的谬道,也不敢留下一个足以危及子子孙孙信仰的榜样。为求和平与团结起见,只要不妨碍他们对上帝的忠贞,他们尽可让步。可是他们认为,如果必须牺牲真理的原则去换取和平,其代价是太高了。如果为求团结而必须牺牲真理和正义,那就让它分裂吧,即使引起战争也在所不计。当时鼓励那些坚定不移的圣徒的原则,如能重新振作现代自称为上帝子民之人的心,那么教会和世界都必受到良好的影响。
使徒保罗宣称:“凡立志在基督耶稣里敬虔度日的,也都要受逼迫”(提后3:12)。但是现在为什么逼迫似乎大为削弱了呢?唯一的原因,就是教会效法了世界的标准,所以引不起反对。今日流行的宗教已经失去了基督及使徒时代信仰的纯洁和神圣的特质。基督教之所以能博得群众的赞许,乃是因为它与罪恶的妥协精神,因为它对圣经的伟大真理的漠不关心,并因为它缺乏真正的敬虔。只要把早期教会的信心和能力恢复起来,则逼迫的风云必将再起,逼迫的火焰也必复燃。
不法的隐意
使徒保罗曾在《帖撒罗尼迦后书》中预言到日后的大背道,其结果就是罗马天主教势力的崛起。他说,在基督复临之前,必有“离道反教的事;并有那大罪人,就是沉沦之子,显露出来;他是抵挡主,高抬自己,超过一切称为神的,和一切受人敬拜的;甚至坐在上帝的殿里,自称是上帝”。使徒保罗接着进一步警告他的弟兄们说:“那不法的隐意已经发动”了(帖后2:3-4,7)。在那个早期时代,他已经看到种种异端邪道渗入教会,为罗马教的发展预备了道路。
这“不法的隐意”起初是在暗中静静地发动的,及至它势力日增,博得人心之后,它便逐渐更公开地进行那欺骗人类,亵渎上帝的工作。异教的风俗习惯几乎在人不知不觉之中潜入基督教会。教会在异教徒手中所受的剧烈逼迫,把妥协和屈从世界的风气一时抑制住了。及至逼迫停止,基督教传进王宫和贵族中间以后,教会便失去了基督与使徒们谦卑简朴的精神,效法异教僧侣和官僚的傲慢和虚荣,并且废除了上帝的律法,而代之以人为的理论和遗传。第四世纪初叶,君士坦丁皇帝在表面上的悔改信教,使教会大为兴奋;同时属世的精神披上公义的外衣,步入教会之内。从此以后,腐化的影响便迅速蔓延了。异教虽在表面上销声匿迹,但实际上她却是胜利者。她的精神控制了教会。她的教义,仪典和迷信,搀入了那些自称为基督徒者的信仰与敬拜之中了。
异教与基督教的妥协,终于产生了预言所示抵挡主,高抬自己超过上帝的“大罪人”(帖后2:3)。这庞大的虚伪宗教制度乃是撒但权势的杰作,是他为自己登上宝座,按己意统治世人所作一切努力的结晶。
罗马教的主要教义之一,就是声称教皇为普天下基督教会看得见的元首,并具有至上的威权,可以管理世界各地的主教和教牧人员。更有甚者,教皇已僭称了上帝的尊号。
撒但深知圣经能使人洞悉他的骗术,并抗拒他的权力。就连世界的救主,也曾运用圣经来抵挡他的袭击。对他每一次的进袭,基督皆迎之以永生真理的盾牌,说:“经上记着说。”祂在应付仇敌的每一提议时,总是运用圣经的智慧和能力。所以撒但为要维持他统治人类的权力,并建立篡位者教皇的威权起见,他就必须使人们对圣经长久蒙昧无知。圣经是高举上帝,并把有限的世人置于其应有的地位上的;故此,撒但必须把圣经中神圣的真理加以隐蔽与扑灭。这就是罗马教会所采用的手段。数百年来,她禁止圣经的销售。禁止人阅读圣经,也不准他们家里藏有圣经,而只让他们听取一班神父和主教们无原则地曲解圣经的教训,来支持自己的虚伪。在这种情形之下,教皇便几乎被公认为上帝在地上的代理人,并赋有统治教会与国家的权威了。
改变节期和律法——撒但既把那辨明错谬的圣经除掉,就可以任意妄为了。先知的预言说过,罗马教皇必“想改变节期和律法”(但7:25)。这种工作,他随即下手尝试了。为使更多的异教徒在表面上信奉基督,教会便制作一些神像来代替他们所敬拜的偶像。于是敬拜偶像和圣物的风气便渐渐的潜入基督教的敬拜中。最后在一次宗教会议上,正式设立了这拜偶像的制度。为了巩固这种亵渎的风俗,罗马教竟敢擅自从上帝的律法中删掉那禁止人拜偶像的第二条诫命,并把第十条诫命分为两条,以补足其数目。
向异教让步的精神,打开了一条门路,使人更进一步无视上天的威权。撒但企图窜改第四条诫命,想要废除古传的安息日,就是上帝所分别为圣并赐福的日子(见创2:2-3),而高举异邦人所遵守的“可敬之太阳日”来代替它。这种更改最初并不是公开进行的。在第一世纪,所有的基督徒都是遵守真安息日的。他们热切关心上帝的尊荣,相信祂的律法是永不改变的,所以他们热心维护每一条律法的神圣性。但撒但却极其狡猾地利用自己的代理人来达成他的目的。为了吸引人注意星期日,教会的领袖便定星期日为记念基督复活的节日。在这日他们举行宗教礼拜,但还是公认它为娱乐的日子,而安息日则仍被遵守为圣日。
君士坦丁皇帝在仍为异教徒时,曾谕令将星期日定为全罗马帝国的公共节日。他改信基督教以后,依然热心倡导星期日,为了他的新信仰的利益而推行他的异教敕令。但对这一日的尊敬仍不足以阻止基督徒视真安息日为上帝的圣日。必须采取另一个步骤,把伪安息日举得与真安息日一样高。君士坦丁的敕令发布数年之后,罗马主教赋予星期日“主日”的称呼。信徒就这样被引诱逐渐视星期日具有一定的神圣色彩,但依然遵守原来的安息日。
这时大骗子撒但尚未完全成功。他坚决要将基督教界置于自己的麾下,并利用他的代表人,就是那自称为基督代表的傲慢教皇,去行使他的权力。撒但利用那些半悔改的异教徒,野心勃勃的主教和贪爱世俗的信徒去达到自己的目的。各地时常举行宗教大会,从世界各地招集教会的主要人物前来参加。几乎每一次会议都把上帝所制定的安息日贬低一点,同时把星期日相应地抬高了。因此这异教徒的节日终于被尊为一种神圣的制度,而圣经的安息日却被宣布为犹太教的遗物,而且凡遵守的人都要受咒诅。
  这个大背道者成功地高抬自己“超过一切称为神的,和一切受人敬拜的”(帖后2:4)。上帝的诫命中,只有一条向全人类明确指出永生的真神,而他竟敢把它更改了。第四条诫命显明上帝是创造天地的主,如此就把祂与一切假神分别出来。第七日之所以被分别为圣,作为世人休息的日子,乃是要为记念创造之功。设立安息日的原意,是要人在的心中时常记念永生的上帝为他们生命的根源,和尊崇敬拜的对象。撒但竭力要鼓动人不忠于上帝,不顺从祂的律法;因此他便特别致力于攻击那条指明上帝为创造主的诫命。
现今的基督教徒声称,基督既在星期日复活,就使这日成为基督教的安息日。然而这种说法却没有经文的根据。基督和祂的使徒并没有如此尊敬这一天。以星期日为基督教圣日的制度,乃是那“不法的隐意”(帖后2:7)所首创。而这个势力在保罗的时代就已经发动了。请问,上帝曾在何时何地承认过这个罗马教的作品呢?有什么有力的理由可以偏袒这圣经所不认可的变更呢?
在第六世纪,罗马教已经稳固地建立起来了。她权力的宝座安置在罗马帝国的首都。罗马的主教被称为全教会的元首。异教已经让位给罗马教了。那“龙”已经“将自己的能力,座位,和大权柄,都给了”那兽(启13:2)。在但以理和《启示录》中所预言教皇施行逼迫的一千二百六十年从此就开始了(但7:25;启13:5-7)。基督徒必须选择,到底是要放弃自己的忠贞,去接受罗马教的仪文与敬拜,或是要在牢狱中折磨自己的生命,在拷问台上,火刑柱上,或在刽子手的斧下受死。耶稣以下的话,此时便应验了:“连你们的父母,弟兄,亲族,朋友,也要把你们交官;你们也有被他们害死的。你们要为我的名,被众人恨恶”(路21:16-17)。忠心的信徒所受的逼迫空前残暴,以致当时的基督教世界竟成了一个广大的战场。在数百年时间里,基督的真教会必须在穷乡僻壤与人迹罕到之处避难。这就是先知所预言的情形:“妇人就逃到旷野,在那里有上帝给她预备的地方,使她被养活一千二百六十天”(启12:6)。
黑暗时代——罗马教开始掌权的时候,也就是黑暗时代的开始。她的势力越增强,黑暗也就越深。人的信仰便从那真正的基础基督,转移到罗马的教皇身上。一般人为要求得赦罪和永久的救恩,就不再信赖上帝的儿子,却仰望教皇和他权威的代表──神父与主教。罗马教会教训众人说,教皇是他们的中保。若不藉着他,无人能到上帝面前。他们还进一步说,他是站在上帝的地位上,所以人人必须绝对服从他。人若偏离了他的命令,就足以使最严厉的刑罚临到自己的身体和灵魂。
因此众人的心便远离了上帝,而转向容易犯错误,荒谬而残忍的人,更是转向那藉着这些人行使他权势的黑暗之君。罪恶竟披上了一件圣洁的外衣。每当圣经被人禁止流行,而人自称为至高至上的时候,其结果总不外乎诡诈,欺骗和卑鄙的罪孽。人的律法和遗传既被高举,那么,废弃上帝律法所必引起的败坏就出现了。
危险的日子——那时真是基督的教会遭遇危险的日子。忠心高举真理旗帜的人实在寥寥无几。为真理作见证的人虽然没有完全绝迹,但有时异端与迷信似乎要完全得胜,而真实的宗教信仰险些要从地上消灭了。一般人已经看不到福音的真光,同时宗教的形式却愈来愈多,使众人被宗教的种种严格规则所压倒。
罗马教会教训人非但要仰望教皇为罪人的中保,同时也要靠自己的行为赎罪。长途跋涉朝拜圣地,修苦行,拜圣物,以及建造教堂,神龛,祭坛,并捐献巨款给教会,——这些事,以及诸如此类的行为,是要用来平息上帝的怒气,并获得祂恩宠的。他们把上帝看作凡人一样,以为祂会因琐事而震怒,并可用礼物或苦行来和解的!
一世纪一世纪地过去,从罗马城所传出来的教义,越发荒诞不经了。在罗马教会成立之前,异教哲学家的学说就已经受教会的重视,并在教会中发生影响。许多自称悔改信教的人仍然固守异邦哲学的理论,不但自己继续研究,还鼓励别人研究,以此为在异教人中发展圣工感化力的一种手段。因此,许多严重的错误异端便混入基督教的信仰之中了。其中最显著的一个异端,就是人的灵魂不死和死人仍有知觉的道理。这种教义奠定了根基,罗马教便在其上建立了圣徒为人代求和崇拜童贞女马利亚的教条,从此也构成了终身不悔改之人受永远痛苦的异端邪说。这邪说很早就已成为罗马教的信条之一了。
这样就为异教的另一个谬论开了门路,就是罗马教会所称为“炼狱”的道理。这个异端是用来恫吓许多愚夫愚妇与迷信之徒的。它声称有一个执行酷刑的所在,凡不必永沦地狱者的灵魂,便要在炼狱里为自己的罪受罚,及至罪恶的污秽被炼净之后,他们便可升入天堂。
罗马教会为了从信徒的恐惧心理和罪恶生活上图利,必须虚构又一种荒诞不经之说;那就是她所提倡的特赦的道理。她应许说,凡参加教皇军役的人,或去扩张她在世上之领土,或去惩罚她的敌人,或去消灭那些反对他属灵的至上权威的人,他们过去、现在和将来的罪都可全部赦免;而且他们因这些罪而应受的痛苦和刑罚也可同时勾销。她又教训人说,藉着捐款给教会,他们也能脱罪自由,甚至可以释放那些在炼狱火焰中受痛苦的已故亲友的灵魂。由于这些方法,罗马教廷便金银满库,足供维持那些冒称“没有枕头的地方”之主的代表者尽情奢侈挥霍,放荡邪淫。
这时,圣经上的圣餐礼节,已被拜偶像式的弥撒祭所代替了。罗马教的神父们竟伪称他们能藉着他们那种无意义的画符念咒,把普通的酒和饼变成基督的真肉真血。他们怀着亵渎僭越的心,公然宣称自己拥有万物创造主上帝的权能。他们甚至用死刑来威胁一切基督徒,要他们承认这种可憎的,侮辱上天的异端。成千成万拒绝这种教条的人竟被处火刑焚死。
罗马教廷的中午,正是世界道德的半夜。不但一般民众几乎不知道有圣经的存在,连神父们也是如此。象古时的法利赛人一样,罗马教的领袖们恨恶那显明他们罪恶的真光。上帝的律法本是公义的标准,这时既被废除,他们就能横行无忌,尽情作恶。各种欺诈,贪欲,淫荡的行为到处风行。人们只要有名有利,就无所不为。教皇和主教们的宫庭成了极荒淫邪恶的场所。有一些教皇和主教的罪恶是那么可憎,甚至连世俗的官吏也觉得忍无可忍,要设法罢免这些教会的权贵,他们太邪恶了,象怪物一样,不能容留在宝座上。在几百年时间里,欧洲各国在学问,艺术和文化方面是毫无进步的。道德和智力上的麻痹状态临到了当时的基督教世界。
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