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希望的故事
第七章 救主
耶稣亲自取了人的本性,屈尊降卑为人,遭受撒但的各种试探。
祂的诞生没有属世的尊荣。祂虽诞生在马棚中,躺卧在马槽里,但祂的诞生却远比任何世人的诞生更为光荣。有从天上来的使者告诉牧羊人耶稣的降临,又有上帝的光辉和荣耀伴随着他们的见证。天军弹奏金琴荣耀上帝。他们高兴地宣告上帝的儿子降临堕落的世间来完成救赎之工,藉着祂的死,将平安,喜乐和永生带给世人。上帝尊荣了祂儿子的降临。众天使都敬拜祂。
耶稣受洗——大约三十年以后,有上帝的天使盘旋于耶稣受洗的地方;圣灵以鸽子的形状下降,落在祂身上。正当众人大表惊异地站在旁边,定睛凝视祂时,从天上传来天父的声音说:祢是我的爱子,我喜悦祢。
约翰还不确定那位前来约旦河要他施洗的就是救主。但上帝应许赐给他一个记号,使他可以认识上帝的羔羊。这记号就是天上来的鸽子落在耶稣身上,上帝的荣耀在祂四围焕发。于是约翰指着耶稣大声喊叫说:“看哪,上帝的羔羊,除去世人罪孽的”(约1:29)!
约翰的工作——约翰告诉他的门徒说,耶稣就是那所应许的弥赛亚,世界的救主。当他的工作将要结束时,他教训他的门徒要仰望耶稣,并以祂为“大教师”而跟从祂。约翰的生平是悲伤而舍己的。他宣布了基督的第一次降临,但未蒙允许看到祂所行的神迹,或享受祂所显示的大能。当耶稣将要承担起教师的职责时,约翰知道他自己却要死了。他的声音除了在旷野之外,很少有人听见。他的一生是孤独的。他没有依附他父亲的家庭,享受人伦之乐,却离开了他们,为要完成他的使命。成群的人离开了忙碌的城市和乡村,蜂拥到旷野去,要听聆那奇妙先知的话。约翰将斧头放在树根上。他不顾后果地遣责了罪恶,并为上帝的羔羊预备了道路。
当希律听到约翰有力而尖锐的见证时,他深受感动,并以热切的兴趣询问他:必须作什么才可成为他的门徒。约翰知道希律将要娶他兄弟的妻子为妻,而她的丈夫却仍然健在,便忠告希律这是不合法的。希律不愿作任何牺牲。他终于娶了他兄弟的妻子,并由于她的影响,将约翰逮捕下在监里,但是他还是想释放他。约翰在被监禁时,从门徒口中听到耶稣所行的大能作为。约翰虽不能亲耳谛听祂的恩言,门徒却将他们所听到的告诉他,并以此来安慰他。过不久,约翰因希律妻子的影响而被斩首了。我看到那些跟从耶稣,看见祂所行的神迹,并听见那从祂口所发安慰之言的最卑微的门徒,都比施洗约翰更大;这就是说,他们享有更高尚、更尊贵和更幸福的生活。
约翰带着以利亚的心志和能力,宣布耶稣的第一次降临。主把末后的日子指示我。我看见约翰预表那些应当带着以利亚的心志和能力,出去宣布忿怒的大日和耶稣第二次降临的人。
试探——耶稣在约但河受洗之后,被圣灵引到旷野,受魔鬼的试探。圣灵已预备祂经受那特别猛烈的试探。祂受撒但试探达四十日之久。在那些日子里祂没有吃什么。祂周围的事物都是不愉快的,足以让人畏缩。祂与野兽和魔鬼共处在荒凉孤独的旷野。上帝的儿子因禁食和痛苦而面色苍白,形容憔悴。但祂的前程已经亮明,祂必须完成祂来要作的工。
撒但趁上帝儿子受苦的时候,准备用种种试探来攻击祂,希望能胜过祂,因为祂已经虚己自卑成为人了。撒但带来以下的试探说:“祢若是上帝的儿子,可以吩咐这块石头变成食物。”他想引诱耶稣同意施用祂的神能,藉此向撒但证明祂是弥赛亚。耶稣温和地回答他说:“经上记着说:人活着不是单靠食物,乃是靠上帝口里所出的一切话”(路4:3-4)。
撒但设法要与耶稣争辩祂作为上帝儿子的身份。他指着耶稣那软弱受苦的情形,并夸耀自己比耶稣强壮。但那从天上来的话,“祢是我的爱子,我喜悦祢”(路3:22),却足以在耶稣所受的一切痛苦中支持祂。我看明基督根本不需向撒但证明自己的权柄,或是祂作世界救主的身份。撒但对于上帝儿子的崇高地位和权威,已经拥有充分的证据。他之所以被赶出天国,正是因为他不愿意服在基督的权下。
撒但为要表明自己的能力,就将耶稣带到耶路撒冷,叫祂站在殿顶上,诱使祂从那令人头晕的高处跳下去,借此证明祂是上帝的儿子。撒但引用经上的话说:“因为经上记着说:主要为祢吩咐祂的使者保护祢;他们要用手托着祢,免得祢的脚碰在石头上。”耶稣回答他说:“经上说,不可试探主你的上帝”(路4:10-12)。撒但想使耶稣依恃祂父的恩慈,而在自己使命未完成之前就擅自冒生命的危险。他希望救恩的计划失败;然而这计划的基础却打得太牢靠了,是撒但无法推翻或破坏的。
基督乃是一切基督徒的榜样。他们在经受试探,或在自身权利遭到争议时,应当耐心忍受。他们不应以为自己有权求主彰显祂的大能,使他们可以战胜仇敌,除非上帝能因此而直接得着尊敬和荣耀。即使耶稣真从殿顶跳下来,也不会荣耀祂的父;因为除了撒但和上帝的使者之外,不会有其他的人看到这件事。而且这件事也会试探主,要祂向祂最恶毒的仇敌显示自己的能力。这就等于要耶稣降格屈从祂来所要战胜的仇敌。
“魔鬼又领祂上了高山,霎时间把天下的万国都指给祂看。对祂说:这一切权柄荣华,我都要给祢;因为这原是交付我的,我愿意给谁就给谁。祢若在我面前下拜,这都要归祢。耶稣说:经上记着说,‘当拜主你的上帝,单要事奉祂’”(路4:5-8)。
撒但将天下万国以最诱人的方式显给耶稣看。如果耶稣肯当场就敬拜他,他提说他愿意放弃他对地上一切的主权。撒但深知如果救恩的计划贯彻实行,耶稣舍命救赎人,他自己的权柄就必定受到限制并终于全被剥夺,而且他自己也必遭毁灭。故此他精心地制定了计划,如有可能,一定要阻止上帝儿子所已经开始之大工的完成。如果救赎人类的计划失败了,撒但就必留住他所自称具有主权的国度。他自信自慰地以为他若成功,自己就必作王,而与天上的上帝对抗。
试探者被斥退——撒但在耶稣放弃祂的权柄和荣耀而离开天庭时大大欢喜。他以为上帝的儿子今后要落到他的权下。过去他曾很容易地在伊甸园试探了那对圣洁的夫妇,因此他希望能用自己的魔力和狡猾将上帝的儿子也打倒,借以挽救自己的生命和国度。如果他能引诱耶稣偏离祂父的旨意,他的目的就达到了。但耶稣却用以下的斥责应付那试探者说:“撒但退去吧。”祂只向祂的父下拜。
撒但声称地上的国度是属他的,并向耶稣暗示,祂完全可以免受一切痛苦:因为祂不需受死就可获得这世上的万国;只要祂愿意向他下拜,便可获得地上一切所有的以及统治一切的荣誉。但耶稣坚定不移。祂知道时候将到,祂要用自己的生命将这国度从撒但手中赎回来。再过一段时期,天上地下所有的一切都要服在祂的权下。祂拣选了痛苦的生涯和可怕的死亡为祂父所指定的道路,使祂可以合法地承受地上的万国,作为交在祂手中的永久产业。撒但也要被交在祂手中消灭,永远不能再骚扰耶稣和荣耀中的圣徒了。
基督的服务工作
撒但结束他的试探之后,便暂时离开了耶稣。有天使来到旷野中为祂预备食物,加强祂的力量。祂父的福惠加在祂身上。撒但已经在他最猛烈的试探上失败了;然而他还指望在耶稣服务期间,在不同的时候,再试用他的狡计对付祂。他更希望挑唆那些不肯接受耶稣的人仇恨祂并设法消灭祂。
撒但和他的使者在基督服务期间是非常忙碌的,经常以不信、仇恨、和蔑视的心理鼓动世人。民众往往在耶稣发表某项深刻的真理,责备他们的罪过时,就变得恼羞成怒。撒但和他的使者怂恿他们杀害上帝的儿子。他们不止一次拿起石头来要打死祂。但每次都有天使保护祂,带祂离开愤怒的群众,到一处安全的地方去。另一次,当祂圣洁的嘴唇吐露明白的真理时,群众竟把祂拿住带到山崖,要把祂推下去。他们中间就怎样处置祂起了纷争。这时天使就将祂隐藏起来,使众人看不见祂。祂就“从他们中间直行,过去了”(路4:30)。
撒但仍指望这伟大的救恩计划失败。他尽其全力使众人对耶稣心地刚硬,意念苦毒。他希望只有极少的人接受祂为上帝的儿子,使祂认为祂只为这么少的人受苦受难实在是太大的牺牲了。但我看到,如果只有两个人愿意接受耶稣为上帝的儿子,相信祂要拯救他们的生命,祂也愿意完成这个计划。
解救受苦的人——耶稣以打破撒但在受苦人类身上的权势来开始祂的工作。祂使病人恢复健康,使瞎子得见光明,并医好瘸腿的,使他们欢喜跳跃,荣耀上帝。祂使那些多年因撒但残酷势力而体弱并被捆绑的人恢复健康。祂用仁慈的话语安慰软弱、疑惧与沮丧的人。撒但所控制的软弱受苦的人,耶稣从他手中夺了过来,赐予他们身体的健康和莫大的喜乐与幸福。祂使死人复活得生,他们便因祂大能的显示而荣耀上帝。祂为一切相信祂的人行了大事。
基督的一生充满了仁慈,同情,和爱心的言语行为。祂在任何时候都留心垂听并解救凡来到祂面前的人脱离苦难。许多人的身上都带有祂神能的明证。然而在工作完成之后,仍有许多人以这位卑微而却大有能力的教师为耻。官长们既然不相信祂,因此一般民众也不愿意接受耶稣。祂乃是一个“多受痛苦,常经忧患”的人。他们不愿受祂那种谨慎自守、舍己的生活所支配。他们希望享有这世界所给予的尊荣。然而也有不少人跟从了上帝的儿子,聆听祂的训诲,享受那从祂口中出来的满有恩惠的话。祂的话是富有意义却又十分简明的,以致最软弱的人也能明白。
无效的反对——撒但和他的使者蒙蔽了犹太人的眼睛和悟性,鼓动民间的首领和官长去杀害救主的性命。他们派人将耶稣带到他们那里去,但当那些人来到耶稣跟前时,他们却非常惊奇。他们看到祂因目睹世人的祸患而充满同情和怜悯。他们听见祂本着爱心与温柔向软弱和受苦的人说勉励的话。他们还听到祂用带着权威的声音斥责撒但的势力,并命令他的俘虏恢复自由。他们注意听祂口中所讲智慧的话,就深受感动;他们实在不能动手拿祂。于是他们便回到祭司和长老那里,而没有将耶稣带去。
及至问到他们:“你们为什么没有带祂来呢?”他们便述说自己所看到的有关祂的奇事,以及他们所听到的智慧、仁爱和知识的话,并作结论说:“从来没有象祂这样说话的。”祭司长斥责这些人,说他们也受了迷惑;差役中有人因没有将耶稣带来而感觉惭愧。祭司们用轻蔑的态度发问道,“官长中岂有信祂的呢?”我看出官长和长老们也有很多相信耶稣的;但是撒但不让他们承认;他们害怕众人的嘲笑过于敬畏上帝。
到此为止,撒但的狡猾和仇恨还没有破坏救恩的计划。耶稣完成祂到世上来的宗旨的时候临近了。撒但和他的使者集合商议,决定鼓动基督本国的人强烈要求流祂的血,并以残酷和轻蔑的手段对付祂。他们希望耶稣会怨恨这种待遇,不能保持祂的柔和谦卑。
正在撒但布置他的毒计时,耶稣在慎重地向祂的门徒宣布祂所必须经受的痛苦——祂将要被钉十字架,并且第三日复活。但他们的悟性似乎太迟钝了,以致不明白祂所告诉他们的话。
登山变像——门徒在基督登山变像,瞻仰祂的荣耀,听见天上来的声音证实祂的神性时,信心大为增强。上帝决定要向跟从耶稣的人提供有力的证据,证明祂就是那应许要来的弥赛亚,使他们在因祂被钉十字架而极其忧伤失望时,不至于完全抛弃他们信赖的心。上帝在基督登山变像时,差遣摩西和以利亚来和耶稣谈论关于祂受苦受死的事。上帝没有拣选天使来和祂儿子交谈,却拣选了两个亲身经历过地上考验的人。
以利亚曾与上帝同行。他的工作艰巨痛苦,因为主曾藉着他遣责以色列的罪恶。以利亚原是上帝的先知;但他也不得不为保全自己的生命而东奔西跑。他本国的人曾将他当野兽一般地追寻,为要消灭他。然而上帝却使以利亚变化升天了。有天使光荣而胜利地将他带到天上。
摩西较比他以前的任何人都更加伟大。他备受上帝的重视,有幸与主面对面谈话,象人和朋友谈话一样。他得以瞻仰那环绕着天父的明光和极美的荣耀。主曾藉着摩西拯救以色列人脱离埃及人的奴役。摩西是他同胞的一个中保,时常站在他们和上帝的忿怒之间。当主的烈怒因以色列人的不信、抱怨、和严重的罪行而向他们大大发作时,摩西对他们的爱就受到了考验。上帝曾提议要消灭他们而使他成为大国。摩西却热切地为以色列人代求,借此表现了他对他们的爱。他在悲痛中求上帝止息祂的烈怒,赦免以色列人,不然就从祂的册上涂抹他的名。
摩西曾尝过死味,但米迦勒在他的身体未见败坏之前,便下来赐他生命。撒但原想扣留那尸首,声称那是属他的;但米迦勒却使摩西复活过来,并将他提到天上去了。撒但苦毒地责骂上帝,说祂容许米迦勒将他的掠物夺去是不公正的;但是基督并没有斥责祂的仇敌,虽然上帝的这个仆人是因他的试探而致跌倒的。祂柔和地将这事交托祂的父,说:“主责备你吧”(犹9)!
耶稣曾告诉门徒说,当时和祂在一起的人中,有几位要在没有尝死味以前看见上帝的国以大能降临。在耶稣登山变像时,这个应许就实现了。耶稣的容貌改变了,象日头一样发光。祂的衣裳洁白如光。摩西是代表那些在耶稣第二次显现时从死里复活的人。而那没有经过死亡就被提升天的以利亚,则代表那些基督复临时变为不朽坏的、不经死亡而被接升天的人。门徒惊恐地看到耶稣非常的威严和那遮盖他们的云彩,并听到上帝极为庄严的声音:“这是我的爱子,你们要听祂。”
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