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希望的故事
第五章 解放
(本章根据出5-15章)
上帝始终有一班子子民,尽管他们的人数比不上悖逆祂的人。比如只有挪亚一家八口进入上帝指示他为躲避洪水而建造的方舟。以诺在很不虔诚的时代与上帝同行。上帝呼召亚伯拉罕离开本乡进入迦南。他的后裔被称为以色列人,居住在迦南,直至饥荒把他们驱赶到埃及。他们后来在埃及成了奴隶。以下是公元前一千多年上帝把在埃及为奴的人解放出来的奇妙故事。
以色列民已多年服于埃及人的奴役之下。当初下到埃及的只有少数几家,但这时他们却已成为一大群的人了。他们既为拜偶像的恶习所包围,其中很多人就早已失去对真神的认识,也忘记了祂的律法。因此他们便在敬拜日、月、星、辰、禽兽、以及人手所造的偶像的事上与埃及人联合了。
然而希伯来人中仍有一些人保持着对天地创造主真神的认识。忠心的人既悲痛万分,就在急难中呼求主救他们挣脱埃及人的轭,将他们领出埃及,使他们可以摆脱拜偶像的事,和那环绕着他们的腐化势力。
许多以色列人虽然为拜偶像的事所腐化,但忠心的人总能站稳脚步。他们没有隐瞒自己的信仰,却在埃及人面前公然承认他们是侍奉那独一真神永生上帝的。他们述说那自从创世以来,证明上帝的存在和能力的凭据。埃及人有机会认识希伯来人的信仰和他们的上帝。他们曾经试图灭绝这班忠心敬拜真神上帝的人,但他们无论用威迫、利诱、或暴虐的待遇,终不得逞,因此他们甚为恼怒。
最后登基的两个埃及王是暴虐无道的,曾经残酷地对待希伯来人。以色列的长老们曾经致力于述说那向亚伯拉罕所立的应许,以及约瑟临终前所作的预言,说明他们的得蒙拯救出离埃及,借以鼓舞以色列民消沉的信心。有些人愿意听信,另有一些人却只注意到自己悲惨的处境,而不抱任何希望。
法老夸耀说他愿意看到他们的上帝救他们脱离他的手。这些话打销了许多以色列人的希望。在他们看来,情形似乎正如国王和他的谋士们所说的。他们知道自己是受着奴隶的待遇,而且必须忍受督工的和官长所可能加在他们身上任何程度的迫害。他们的男孩曾被搜索加以杀害。他们自己的生活也成了重担,而他们正在相信并敬拜天上的上帝。
于是他们将自己的处境和埃及人的作一比较。埃及人根本不相信有一位具有拯救或毁灭之能的永生上帝。他们有的人敬拜偶像,就是木石制成的像。另一些人则选择敬拜日、月、星辰;然而他们倒是兴盛富裕的,所以有一些希伯来人心想:如果上帝真是超过一切的神明,那么祂就决不致如此听任他们成为一个拜偶像民族的奴隶。
时候已到,上帝要应允祂受压迫子民的祈求,以神能的大力彰显把祂的百姓带出埃及,迫使埃及人承认他们所藐视的希伯来人的上帝是超乎诸神之上的。如今祂要因他们拜偶像、骄傲地自夸他们没有知觉没有意识的假神对他们的恩待而惩罚他们。上帝必荣耀祂自己的名,好使其它各国可以听闻祂的权能,并在祂大能的作为下战兢;祂自己的子民也可因目睹祂奇妙的作为而完全转离他们的偶像崇拜,向祂献上纯洁的敬拜。
上帝在拯救以色列人出离埃及的事上,清楚地向所有的埃及人显明祂对祂子民特殊的怜爱。上帝认为合适要在法老身上执行祂的刑罚。使他既不愿因其他的方法相信,就只有从痛苦的经验得以认明,祂的能力远胜其他一切的神明。祂为要使自己的圣名传遍全地,就要向万国提出自己的神圣能力和公义之可作鉴戒、与令人信服的证据来。上帝的计划乃是要这些大能的表现足以加强祂子民的信心,使他们的后代子孙都能单单敬拜祂,因祂曾为他们的缘故施行如此怜爱的奇事。
在法老不给草却让百姓做砖之后,摩西曾向法老宣布,他所假装不认识的上帝会迫使他屈服于祂的要求,承认祂作为至高统治者的权威。
十大灾难——杖化成蛇,与河水变为血的神迹,并没有感动法老刚硬的心,而只有增加他对以色列人的仇恨。术士们的作法使他相信摩西所行的神迹无非也是法术,但在蛙灾解除之后,他就得到充分的凭据证明事情并非如此。上帝原可将青蛙在倾刻之间消除仍归回尘土,但祂并没有这样作,以免青蛙消除之后,王和埃及人又说这是行法术的结果,正如他们的术士所行的一样。青蛙死了之后,埃及人便把它们都聚拢成堆。他们便得以眼见这些动物的尸体,而且腐臭也污染了空气。王和全埃及的人从此看到他们的虚妄哲学所无法解释的凭据,证明这决不是法术,而是天上上帝所降的刑罚。
行法术的无法造出虱子。主不容许他们这样作,即使造出虚幻的现象,使他们自己或埃及人相信他们能造成虱灾,也不可以。祂要消灭法老的一切不信借口。祂迫使行法术的自己承认说:“这是上帝的手段。”
随后降下的是蝇灾。那种苍蝇并不象在某些季节中骚扰我们的普通苍蝇,那临到埃及的苍蝇乃是巨大而有毒的。它们的螫刺使人和牲畜遭到非常的痛苦。上帝却使祂的百姓与埃及人分别出来,不容苍蝇在他们的境内出现。
后来主又降下瘟疫在他们的牲畜身上,同时却保守了希伯来人的牲畜,使它们一个都没有瘟死。随后又在人和牲畜身上降下泡疮的灾,连行法术的自己也无法幸免。主随后又将搀杂着有火、闪电、和雷轰的雹灾降在埃及地。每次降灾的时间都是预先宣布的,使人不能说它是偶然发生的。主向埃及人证明全地都在希伯来人的上帝的指挥之下——证明雷雹和风雨都听从祂的吩咐。那骄傲的法老曾经一度发问说:“耶和华是谁,使我听祂的话?”如今竟自卑地说:“我犯了罪了,耶和华是公义的,我和我的百姓是邪恶的。”他央求摩西为他向上帝代求,使这可怖的雷轰和闪电止息。
耶和华随后又降下可怕的蝗灾。王却宁愿忍受这些灾难,而不愿向上帝低头。他眼看着全国在这些可怕的刑罚神迹之下毫不悔悟。主随后又降了一次黑暗之灾在埃及地。民众不但得不到亮光,就连空气都是非常沉闷难受的,以致连呼吸也感到困难;然而希伯来人在所居住的境内却都有亮光和纯洁的空气。
上帝还降下一个可怕的灾难在埃及地,较比以前任何灾难更为严重。那抗拒摩西的要求一直到底的,乃是王和那些拜偶像的祭司。民众却希望希伯来人获得允许离开埃及。摩西向法老和埃及人,也向以色列人,说明这最后灾难的性质和结果。那天夜晚,对于埃及人可说是非常恐怖的,但对于上帝的子民,却是光荣的;严肃的逾越节就是当夜设立的。
要埃及王和一班骄傲而拜偶像的国民服从天上上帝的命令,实在是很难的。灾难一个一个地临到埃及,而他除了上帝忿怒的可怕刑罚迫使他低头之外,总不肯作更多的让步
每一次的灾难总比之前来得更接近、更严重,而这一次的却要比以前任何一次的更可怕。但那骄傲的君王竟大发烈怒,不肯自卑。埃及人在看到以色列人为那可怕的一夜大作准备时,他们就讥诮那涂在他们门框和门楣上鲜血的标记。
以色列民已经遵行上帝所给他们的指示,因此正当灭命的使者在埃及人中挨家挨户经过的时候,他们都预备好出发,并等待着那顽固的王和他的臣宰吩咐他们去。
“到了半夜,耶和华把埃及地所有的长子,就是从坐宝座的法老,直到被掳囚在监里之人的长子,以及一切头生的牲畜,尽都杀了。法老和一切臣仆,并埃及众人,夜间都起来了;在埃及有大哀号,无一家不死一个人的。
“夜间,法老召了摩西、亚伦来,说:‘起来,连你们带以色列人,从我民中出去,依你们所说的,去事奉耶和华吧!也依你们所说的,连羊群牛群带着走吧!并要为我祝福。’埃及人催促百姓,打发他们快快出离那地,因为埃及人说:‘我们都要死了。’
“百姓就拿着没有酵的生面,把抟面盆包在衣服中,扛在肩头上,以色列人照着摩西的话行,向埃及人要金器、银器、和衣裳;耶和华叫百姓在埃及人眼前蒙恩,以致埃及人给他们所要的,他们就把埃及人的财物夺去了”(出12:29-36)。
主在这事尚未曾应验之前约四百年,就已将其显示给亚伯拉罕:“耶和华对亚伯兰说:你要的确知道,你的后裔必寄居别人的地,又服事那地的人,那地的人要苦待他们四百年。并且他们要服事的那国,我要惩罚,后来他们必带着许多财物,从那里出来”(创15:13-14)。
“又有许多闲杂人,并有羊群牛群,和他们一同上去”(出12:38)。以色列人带着他们所有的财物出离埃及,这些财物不属于法老,因为他们从未将其出卖给他。雅各和他的众子将他们的羊群和牛群带到埃及地。这时以色列民的人数极其众多,他们的羊群牛群也大大增加了。上帝已经降灾于埃及人,借此刑罚他们,并使他们急于催促祂的百姓带着他们一切所有的出离埃及。
火柱——“他们从疏割起行,在旷野边的以倘安营。日间,耶和华在云柱中领他们的路;夜间,在火柱中光照他们,使他们日夜都可以行走。日间云柱,夜间火柱,总不离开百姓的面前”(出13:17-22)。
希伯来人离开埃及数日之后,埃及人告诉法老说:他们已经逃窜,而且再也不会回来服侍他了。于是他们就因容许他们离开埃及而懊丧了。不能享受他们的服事,实在是非常重大的损失,因此他们懊悔自己曾经同意让他们走。他们虽曾从上帝的刑罚遭受那一切痛苦,但他们已因长久悖逆而十分顽梗,竟至决定要追赶以色列民,用武力迫使他们回到埃及来。王率领大队军兵及六百辆战车去追赶他们,终于在他们海边安营的时候追上了他们。
“法老临近的时候,以色列人举目看见埃及人赶来,就甚惧怕,向耶和华哀求。他们对摩西说:‘难道在埃及没有坟地,你把我们带来死在旷野吗?你为什么这样待我们,将我们从埃及领出来呢?我们在埃及岂没有对你说过,不要搅扰我们,容我们服侍埃及人吗?因为服侍埃及人比死在旷野还好。’
“摩西对百姓说:‘不要惧怕,只管站住,看耶和华今天向你们所要施行的救恩,因为你们今天所看见的埃及人,必永远不再看见了。耶和华必为你们争战,你们只管静默,不要作声’”(出14:10-14)。
红海边的拯救——“耶和华对摩西说:‘你为什么向我哀求呢?你吩咐以色列人往前走。你举手向海伸杖,把水分开,以色列人要下海中走干地’”(出14:15,16)。上帝要摩西明白祂必要为祂的子民行事——他们的急需正是祂的机会。他们即使已经尽可能走到尽头,他仍须吩咐他们继续前进;因为他要用上帝所赐他的杖把水分开。”
“‘我要使埃及人的心刚硬,他们就跟着下去,我要在法老和他的全军、车辆、马兵上得荣耀。我在法老、和他的车辆、马兵上,得荣耀的时候,埃及人就知道我是耶和华了。’
“在以色列营前行走的上帝的使者,转到他们后边,云柱也从他们前面转到他们后边立住。在埃及营和以色列营中间有云柱,一边黑暗,一边发光;终夜两下不得相近”(出14:17-20)。
埃及人看不见希伯来人,因为他们前面有浓黑的乌云,这云对于以色列人却放射光明。上帝如此彰显祂的大能来试验祂的百姓,要看他们在祂向他们如此表示眷顾和慈爱的证据时,他们是否信靠祂,同时也要责备他们的不信和埋怨。“摩西向海伸杖,耶和华便用大东风,使海水一夜退去,水便分开,海就成了干地。以色列人下海中走干地,水在他们的左右作了墙垣”(出14:22,23)。海水在两旁升起矗立,象凝固的墙壁一样,这时以色列民则走在海中干地上。
当夜埃及全军正在得意扬扬,认为以色列民又要落到他们的权下了。他们以为这些人无路可逃;因为他们前面是一片汪洋的红海,而后面又有埃及的大军堵住去路。早晨他们来到海边,只见那里有一条干路,海水已被分开,立在两旁象墙垣一样,而以色列民已在干地上走过了海中心了。埃及人等了一会儿,要决定应采取什么方针。他们原以为希伯来人几已唾手可得,必定落到他们的权下,而今居然有一条意想不到的出路为他们在海中打开,因此感到失望而且恼怒;所以决定要追赶他们。
“埃及人追赶他们,法老一切的马匹、车辆、和马兵,都跟着下到海中。到了晨更的时候,耶和华从云、火柱中向埃及的军兵观看,使埃及的军兵混乱了。又使他们的车轮脱落,难以行走,以致埃及人说:我们从以色列人面前逃跑吧,因耶和华为他们攻击我们了”(出14:23-25)。
埃及人竟敢于冒险走上帝为祂子民所预备的道路,结果上帝的使者进到他们队伍中间,将他们战车的轮子拆了下来。他们遭殃了。他们的进度极其缓慢,而且他们开始混乱了。他们记起希伯来人的上帝在埃及所降给他们的刑罚,使他们不得不让以色列人出去,这时他们想,上帝可能要将他们全都交在以色列人的手中呢。他们认定上帝是在那里为以色列人作战,于是他们非常地恐慌,就转身逃跑,这时“耶和华对摩西说:‘你向海伸杖,叫水仍合在埃及人并他们的车辆、马兵身上。’
“摩西就向海伸杖,到了天一亮,海水仍旧复原,埃及人避水逃跑的时候,耶和华把他们推翻在海中。水就回流,淹没了车辆和马兵;那些跟着以色列人下海法老的全军,连一个也没有剩下。以色列人却在海中走干地,水在他们的左右作了墙垣。
“当日,耶和华这样拯救以色列人脱离埃及人的手,以色列人看见埃及人的死尸都在海边了。以色列人看见耶和华向埃及人所行的大事,就敬畏耶和华,又信服祂和祂的仆人摩西”(出14:26-31)。
希伯来人看到上帝在毁灭埃及人一事上所施的奇妙作为,他们就都同声歌唱一首高尚动听,和感谢颂赞而出自灵感的诗歌。
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